Etats-Unis: Des cas suspects de mycose à Joplin après la tornade meurtrière

SANTE Et elle pourrait être mortelle...

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Des habitants sur les ruines de leur maison à Joplin (Missouri), le 22 mai 2011.
Des habitants sur les ruines de leur maison à Joplin (Missouri), le 22 mai 2011. — M.GULLETT / AP / SIPA

Plusieurs personnes blessées lors du passage de la tornade meurtrière qui a dévasté la ville de Joplin, dans le centre des Etats-Unis le 22 mai, seraient touchées par une mycose potentiellement «mortelle», selon les autorités sanitaires qui restent toutefois prudentes.

Selon le bureau du médecin légiste du comté de Jasper, le nombre de victimes de la tornade du 22 mai est monté à 151, ce qui fait de cette tornade la plus meurtrière depuis au moins 60 ans.

Potentiellement mortelle

Parmi les survivants, huit personnes pourraient être touchées par une mycose profonde, résultant de blessures infligées pendant ou après le passage de la tornade, rapportent vendredi les services sanitaires de l'Etat du Missouri, où se trouve Joplin.

Contactée, une porte-parole n'était pas joignable dans l'immédiat pour confirmer ou infirmer des informations faisant état du décès de trois de ces patients, dont une femme qui aurait été amputée d'un bras dans le but de contrôler l'infection.

Elle s'infiltre dans les blessures

Selon Kendra Williams, des services sanitaires du comté de Springfield-Greene, le champignon à l'origine de la mycose se retrouve dans le sol et la végétation. Il peut représenter un danger pour la santé s'il s'infiltre en profondeur dans une blessure.

La mycose peut être aisément traitée à l'aide de médicaments et en l'opérant. Mais, souligne Kendra Williams, si le système immunitaire du patient est affaibli «le combat est rude» et la mycose «peut s'avérer mortelle».