Biélorussie: Le principal opposant au président Loukachenko devant les juges

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L'un des plus importants leaders de l'opposition bélarusse arrêté fin 2010 lors d'une manifestation contre la réélection controversée d'Alexandre Loukachenko est jugé ce mercredi à Minsk dans le premier procès des ex-candidats à la présidentielle.

Andreï Sannikov, qui a été vice-ministre des Affaires étrangères en 1995-1996, comparaît depuis 7h GMT devant un tribunal de Minsk pour «organisation de troubles massifs à l'ordre public» et encourt une peine allant jusqu'à 15 ans de prison, selon un journaliste de l'AFP dans la salle d'audience.

Plus de 600 interpellations

Il est jugé aux côtés de quatre autres personnes qui avaient participé le 19 décembre dernier à Minsk à une importante manifestation de l'opposition dénonçant des fraudes massives à l'élection ce jour-là avec plus de 80% des voix d’Alexandre Loukachenko, au pouvoir depuis plus de 16 ans.

Le rassemblement avait été dispersé sans ménagement par la police et plus de 600 personnes avaient été interpellées, parmi lesquelles l'épouse de Andreï Sannikov, la journaliste Irina Khalip.

L'avocat de Andreï Sannikov a fait valoir que son client était père d'un enfant en bas âge et que son état de santé s'était dégradé après plus de quatre mois de détention provisoire dans une prison du KGB (services de sécurité). Le petit garçon du couple, Danik, avait été recueilli in extremis par sa grand-mère maternelle après que les autorités ont menacé de le placer dans un orphelinat. Mme Khalip, mère de cet enfant de trois ans, a été placée sous contrôle judiciaire après avoir été elle aussi été incarcérée à la suite des événements de décembre.

Un ex-candidat réfufié en République tchèque

Agé de 57 ans, Andreï Sannikov est le fondateur du site internet de l'opposition le plus populaire au Bélarus (charter97.org). Il a travaillé au secrétariat des Nations unies à New York et pour des sociétés pétrolières au Pakistan et en Egypte.

Par ailleurs, Dmitri Bondarenko, l'un des responsables de l'équipe de campagne de Andreï Sannikov, jugé ce mercredi par un autre tribunal de Minsk, a été reconnu coupable de «troubles massifs à l'ordre public» et condamné à deux ans de prison pour avoir participé à la même manifestation.

Vingt-deux opposants sont encore en détention provisoire et cinq ont fui à l'étranger, notamment l'un des ex-candidats à la présidentielle, Ales Mikhalevitch, qui a obtenu l'asile politique en République tchèque.

Des dizaines d'opposants, parmi lesquels d'autres candidats à ce scrutin, ont été inculpés pour leur participation à cette manifestation et quatre d'entre eux ont été condamnés en février et mars à des peines de trois à quatre ans de camp pour «troubles à l'ordre public».