Otages au Niger: Aqmi diffuse une vidéo des Français

TERRORISME Ils supplient Nicolas Sarkozy de retirer les troupes françaises d'Afghanistan...

© 2011 AFP

— 

Le président malien, Amadou Toumani Touré, se dit "certain" qu'Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi) a dispersé ses sept otages, dont cinq Français, "en plusieurs groupes", dans un entretien à paraître samedi dans Le Parisien.
Le président malien, Amadou Toumani Touré, se dit "certain" qu'Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi) a dispersé ses sept otages, dont cinq Français, "en plusieurs groupes", dans un entretien à paraître samedi dans Le Parisien. — Grab afp.com

Al-Qaida au Maghreb islamique (Aqmi) a diffusé mardi une vidéo contenant des messages des quatre otages français du Niger, suppliant Nicolas Sarkozy de retirer les troupes françaises d'Afghanistan, selon le centre américain de surveillance des sites islamistes (SITE). La vidéo de 3 minutes et 36 secondes montre successivement des photos de Pierre Legrand, Daniel Larribe, Thierry Dol et Marc Furrer avec des hommes en armes derrière eux.

«Nous supplions Nicolas Sarkozy de répondre favorablement à la demande d'Al-Qaida»

Ils se présentent successivement et prononcent le même texte à quelques mots près: «Nous supplions le président de la République française Nicolas Sarkozy de répondre favorablement à la demande d'Al-Qaida de retirer les troupes françaises d'Afghanistan. Parce que les Français n'ont vraiment aucun intérêt dans la guerre en Afghanistan». Les enregistrements datent des 11, 12 ou 13 avril selon ce qu'affirment les otages en se présentant.

En fin de semaine dernière, une source proche de la médiation en cours avait déjà répété qu'Aqmi exigeait le départ des soldats français d'Afghanistan en plus d'une demande de rançon de 90 millions d'euros formulée en mars et rejetée par la France. Fin septembre, deux semaines après leur rapt dans le Sahel, à Arlit (Niger), Aqmi avait mis en ligne une photo et un enregistrement audio des sept otages - des salariés d'Areva et d'un sous-traitant -, dont cinq Français.

Trois otages libérés fin février

Depuis, le 24 février, trois de ces otages (une Française, un Togolais et un Malgache), ont été relâchés, ce qui avait été interprété par des experts comme une volonté de négocier d'Aqmi, qui a fait allégeance à Al-Qaida et à son chef Oussama ben Laden. A plusieurs reprises, Al-Qaida a demandé le retrait d'Afghanistan des troupes françaises en échange de la libération des otages. La France compte quelque 3.800 soldats sur le théâtre des opérations afghan.

En novembre, dans un enregistrement diffusé sur la chaîne de télévision du Qatar Al-Jazira, le chef d'Aqmi, l'Algérien Abdelmalek Droukdel, avait déclaré: «(Si vous) voulez que vos citoyens qui sont prisonniers chez nous soient sains et saufs, alors vous devez vous dépêcher et retirer vos soldats d'Afghanistan selon un calendrier précis que vous rendrez public.»

La menace de Ben Laden

Dans un message audio, Oussama ben Laden lui-même avait déjà averti fin octobre que la France ne connaîtrait pas la sécurité tant qu'elle ne retirerait pas ses troupes d'Afghanistan et ne mettrait pas un terme à «ses injustices» à l'égard des musulmans, évoquant notamment la loi interdisant le voile intégral dans l'espace public. Le 21 janvier, dans un message audio, le chef du réseau avait de nouveau lié le sort des otages français au retrait de forces françaises.

Aqmi, qui a multiplié les enlèvements d'Occidentaux ces dernières années, avait annoncé en juillet 2010 l'exécution de l'humanitaire Michel Germaneau, dont le corps n'a jamais été retrouvé. Deux jeunes Français, Antoine de Léocour et Vincent Delory, enlevés le 7 janvier à Niamey par des ravisseurs travaillant pour Aqmi, ont été tués le lendemain au Mali lors d'une opération militaire franco-nigérienne pour les libérer.