Pédophilie dans l'Eglise: Mgr Léonard «choqué» par l'attitude «de vacancier» de Roger Vangheluwe

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Le chef de l'Eglise catholique belge, Mgr André-Joseph Léonard, a jugé dimanche «choquante» une confession télévisée dans laquelle l'ancien évêque de Bruges actuellement en fuite avait reconnu et relativisé des actes pédophiles.

Dans une interview accordée à la télévision belge RTBF, Mgr Léonard estime que Roger Vangheluwe «n'aurait pas dû parler», au moment où Rome venait de lui imposer une cure de silence.

Vangheluwe relativise ses actes

Exfiltré par le Vatican et accueilli dans une communauté religieuse en France pour faire pénitence et se faire oublier après un scandale de pédophilie à l'encontre d'un neveu, l'ancien évêque de Bruges, Roger Vangheluwe, 74 ans, a choqué la Belgique en accordant il y a une dizaine de jours des entretiens à des chaînes de télévision.

Il y avait confessé avoir fait subir des sévices à un autre neveu et relativisé ses actes, décrits comme «un jeu», «une sorte d'habitude».

La retraite obligée demandée par le Vatican «n'est pas une punition, mais une période de réflexion», avait-il affirmé, se vantant de nombreux témoignages de soutien, notamment de communautés religieuses.

Choqué par le «ton de vacancier»

La réaction du primat de Belgique, Mgr Léonard, silencieux jusqu'ici était attendue. Au micro de la RTBF, il se dit choqué par le «ton détaché, de vacancier» de Roger Vangheluwe.

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Interrogé sur les appels à des sanctions plus sévères à l'encontre de l'ex-évêque de Bruges, Mgr Léonard rappelle qu'«il a déjà été sanctionné» en 2010 en étant contraint à la démission, sans exclure qu'il puisse être réduit à l'état laïc par le Vatican. C'est «un choix possible, mais pas le seul», a jugé l'archevêque qui rappelle que Roger Vangheluwe «deviendrait ainsi un électron libre sur lequel on ne peut plus exercer de contrôle».

Vangheluwe en cavale

Auparavant, lors de la messe pascale, Mgr Léonard était resté peu disert sur l'affaire Vangheluwe. Il s'était borné à parler d'une «interview choquante». Roger Vangheluwe a quitté récemment pour une destination inconnue la communauté religieuse française où le Vatican l'avait cloîtré.

Il avait été contraint de démissionner en 2010 après avoir reconnu avoir fait subir des sévices sexuels à un de ses neveux mineurs pendant treize années. Les crimes reconnus sont prescrits, mais plusieurs évêques belges ont réclamé des sanctions à son encontre.