Ex-Yougoslavie: Le TPI rend ce vendredi son jugement pour l'ancien général croate Ante Gotovina

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Le Tribunal pénal international (TPI) pour l'ex-Yougoslavie doit rendre ce vendredi son jugement dans le procès contre l'ancien général croate Ante Gotovina, poursuivi pour crimes de guerre et crimes contre l'humanité commis en 1995. Le jugement sera prononcé lors d'une audience à La Haye, où siège le TPI, qui doit débuter à 11h, et être retransmise en direct sur la place principale de Zagreb.

Considéré dans son pays comme un «héros» de la guerre d'indépendance croate (1991-1995), Ante Gotovina, 55 ans, était à la tête de l'opération «Tempête» qui visait à reconquérir la Krajina (sud), dernière région tenue en 1995 par les Serbes séparatistes de Croatie, et d'en chasser la population serbe.

324 civils ou soldats tués hors de combat

Ante Gotovina et ses deux co-accusés, Mladen Markac, 55 ans, et Ivan Cermak, 61 ans, également d'anciens généraux, sont poursuivis pour meurtres, destructions, pillages, traitements cruels et transfert forcé de population vers la République de Yougoslavie ou la Bosnie-Herzégovine commis entre juillet et septembre 1995. Les trois anciens généraux croates, dont le procès s'était ouvert le 11 mars 2008, sont responsables, selon l'accusation, de la mort de 324 civils ou soldats hors de combat et du déplacement par la force de 90.000 Serbes de la Krajina. Ils avaient plaidé non coupables.

L'accusation avait requis en juillet 2010 des peines de 27 ans de prison contre Ante Gotovina, 23 ans de prison contre Mladen Markac et 17 ans de prison contre Ivan Cermak. Ante Gotovina avait été arrêté en Espagne en décembre 2005 après s'être caché pendant quatre ans. Son arrestation avait provoqué des manifestations de protestation massives en Croatie. Mladen Markac et Ivan Cermak s'étaient quant à eux rendu volontairement au TPI le 11 mars 2004.