Côte d'Ivoire: la Cédéao envisage de faire appel à l'ONU

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La Cédéao pourrait demander à l'ONU d'aller plus loin dans sa réponse à la crise ivoirienne qui s'aggrave, a indiqué ce mercredi le président nigérian Goodluck Jonathan à l'ouverture d'un sommet ouest-africain consacré en partie à la Côte d'Ivoire.

Il s'adressait aux chefs d'Etat et de gouvernement de la Communauté économique des Etats d'Afrique de l'Ouest (Cédéao, 15 pays) réunis en sommet ordinaire dans la capitale fédérale nigériane Abuja en présence de représentants de l'ONU et de l'Union africaine (UA). Goodluck Jonathan est le président en exercice de la Cédéao.

Une action «sans faire usage de la force légitime»

Soulignant «l'engagement et la détermination collective» de l'organisation régionale pour mettre fin à la crise post-électorale en Côte d'Ivoire, qui a fait près de 440 morts selon l'ONU depuis la présidentielle du 28 novembre 2010, il a dit espérer que cela serait possible «sans faire usage de la force légitime».

Il y a trois mois, les dirigeants ouest-africains ont menacé de chasser du pouvoir le président ivoirien sortant Laurent Gbagbo par la force, s'il s'obstinait à refuser de céder la présidence à Alassane Ouattara, reconnu vainqueur de l'élection par la quasi-totalité de la communauté internationale. Laurent Ggagbo occupe toujours la présidence et l'on craint désormais une guerre civile.

Des développements «très préoccupants»

Le président de la Commission de l'UA, Jean Ping, qui n'était pas présent au sommet, a jugé «très préoccupants» les développements des dernières semaines, dans un discours lu en son nom. Notant une «escalade de la violence», Jean Ping a pressé le sommet d'«implorer Laurent Gbagbo de faire ce qui est juste». Il a ajouté que l'UA était sur le point de nommer «un représentant de haut niveau» pour la Côte d'Ivoire.

Dans la matinée, une centaine de femmes ont manifesté devant le siège de la Cédéao à Abuja pour demander aux dirigeants ouest-africains d'agir pour que cesse la violence en Côte d'Ivoire. Une réunion du Conseil de paix et de sécurité de l'UA a aussi été annoncée pour jeudi à Abuja, mais il n'était pas clair si elle était maintenue.

L'option militaire en Côte d'Ivoire semble pour l'heure écartée

L'option militaire en Côte d'Ivoire semble pour l'heure écartée par la Cédéao. Le chef de la diplomatie nigériane, Odein Ajumogobia, a notamment souligné que l'ONU devrait valider toute intervention armée. Et la Cour de justice de la Cédéao a enjoint la communauté, la semaine dernière, de s'abstenir de l'usage de la force en Côte d'Ivoire.

Etaient notamment présents à l'ouverture du sommet les chefs d'Etat Boni Yayi (Bénin), Blaise Compaoré (Burkina Faso), Ellen Johnson Sirleaf (Libéria), Amadou Toumani Touré (Mali), Abdoulaye Wade (Sénégal), Ernest Koroma (Sierra Léone) et Faure Gnassingbé (Togo), a consté une journaliste de l'AFP. Le représentant spécial du secrétaire général de l'ONU Ban Ki-moon en Afrique de l'Ouest, Saïd Djinnit, prenait aussi part à la réunion.

«Les enjeux sont si élevés et les victimes si nombreuses»

Une Ivoirienne, Salimata Porquet, du Réseau pour la paix et la sécurité, a démandé aux dirigeants ouest-africains de «redoubler d'efforts» avant de fondre en larmes. Dans la matinée, elle avait manifesté avec une centaine de femmes devant le siège de la Cédéao, pour demander aux participants au sommet d'agir face aux violences post-électorales en Côte d'Ivoire.

Invitée à la dernière minute à s'adresser directement aux chefs d'Etat et de gouvernement réunis en sommet ordinaire jusqu'à jeudi, elle a mis en garde: «les enjeux sont si élevés et les victimes si nombreuses. Les risques sont grands pour que l'issue ait des conséquences au niveau de la région».

«Des violences dans d'autres parties du monde font malheurement oublier les problèmes de la Côte d'Ivoire»

«Les tueries de sept femmes à Abidjan le 3 mars 2011 en plein jour montrent à quel point la crise est profonde et qu'il est temps de redoubler d'efforts afin de lui trouver un dénouement heureux», a poursuivi la militante vêtue d'un t-shirt blanc frappé du drapeau ivoirien. «Des violences dans d'autres parties du monde font malheurement oublier les problèmes de la Côte d'Ivoire», a encore déploré Salimata Porquet avant de se mettre à pleurer.

Les dirigeants ouest-africains devront aussi choisir le successeur de Goodluck Jonathan à la présidence tournante de la Cédéao et revoir la suspension de la Guinée et du Niger. Exclus de l'organisation suite à des coups d'Etat militaires, respectivement en 2008 et 2010, ces pays ont récemment organisé des élections permettant un transfert du pouvoir à des régimes civils.