Mongolie: Six candidats dont ArcelorMittal convoitent un vaste gisement de charbon

Avec Reutersmo

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Le sidérurgiste ArcelorMittal ou encore les groupe miniers Vale et Xstrata font partie des six candidats présélectionnés pour le développement du site houiller de Tavan Tolgoi en Mongolie, considéré comme le principal gisement de charbon à coke non exploité au monde.

La Mongolie, pays peu développé de trois millions d'habitants, pourrait connaître une vive croissance sur les dix prochaines années à la faveur de l'exploitation de la richesse minière de son sous-sol. Le site de Tavan Tolgoi, situé dans la sud du pays, est composé de six champs de charbon à coke, dont celui de Tsankhi, qui fait l'objet de l'appel d'offres. A lui seul, il contient 1,2 milliard de tonnes de réserves et il pourra en être extrait 15 millions de tonnes par an pendant 30 ans, ont calculé des représentants sud-coréens, estimant que l'investissement initial dans le projet devrait être de 7,3 milliards de dollars.

Une forte demande pour le charbon à coke, notamment provenance d'Asie, ont fait grimper les cours de cette matière première à des niveaux record cette année.

L'américain Peabody, un consortium composé de l'entreprise chinoise Shenhua et de la société de négoce japonaise Mitsui  ainsi qu'un autre consortium rassemblant des groupes japonais, sud-coréens et russes viennent compléter la liste des candidats pour l’expoitation du gisement, a annoncé Erdenes MGL, l'entité étatique qui contrôle le site.