Irlande: l'opposition donnée gagnante d'un vote sanction

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Le parti d'opposition Fine Gael a remporté les législatives irlandaises, mais sans obtenir une majorité absolue, a indiqué samedi un sondage sortie des urnes qui confirme le naufrage du gouvernement sortant, première victime de la crise de la dette en Europe.

Le Fine Gael (centre), principal parti d'opposition, recueillerait 36,1% des suffrages, selon cette enquête diffusée par la radio-télévision publique RTE tandis que se poursuivait le dépouillement. Il s'agit du meilleur résultat du Fine Gael depuis 1982 mais d'un chiffre décevant par rapport aux sondages qui prévoyaient un score plus proche de 40%. Le parti ne serait donc pas en mesure d'avoir la majorité absolue, selon la RTE.

Tandis que seuls quelques résultats officiels avaient été annoncés samedi en fin de journée, le secrétaire d'Etat aux Sciences, Conor Lenihan, a concédé la défaite de son parti, le Fianna Fail, et salué la "victoire absolument formidable" du Fine Gael.

Le sondage de la RTE ne donne pas de projections en terme de sièges. Mais selon Michael Marsh, politologue au Trinity College de Dublin, le Fine Gael obtiendrait "au moins" 72 députés, contre 51 actuellement.

"Je pense que nous allons avoir entre 72 et 75 sièges", a déclaré le secrétaire général du Fine Gael, Tom Curran.

Le parti d'Enda Kenny, 59 ans, échouerait ainsi à réunir la majorité absolue des 84 sièges (sur un total de 166), le contraignant à s'allier à des indépendants ou, plus probablement, à former une coalition avec le Labour, une formation de gauche avec laquelle il a déjà gouverné. Ce parti a remporté 20,5% des voix, selon RTE, soit "au moins" 38 députés, contre 20 actuellement, a pronostiqué M. Marsh sur RTE.

Le chef de file du Labour, Eamon Gilmore, a confirmé que "l'issue la plus probable" serait "une coalition", sans vouloir confirmer les rumeurs sur le début des tractations. Michael Noonan, un des porte-paroles du Fine Gael, a dit espérer "un gouvernement stable", "qui ne compte pas à chaque vote sur des indépendants".

Le sondage de RTE confirme le naufrage attendu du Fianna Fail, parti du Premier ministre sortant Brian Cowen. La formation, également centriste, ne recueillerait que 15,1% des voix, le pire score de son histoire.

Le Fianna Fail, qui dominait la vie politique irlandaise depuis 80 ans, devrait voir le nombre de ses députés divisé par plus de trois, ne réussissant à sauver qu'une vingtaine de ses 73 sièges.

Le parti au pouvoir depuis 14 ans fait les frais d'un vote en forme d'exutoire à la crise, et de son soutien au plan international de sauvetage de l'île, signé avec l'Union européenne et le Fonds monétaire international pour un montant de 85 milliards d'euros.

Le Premier ministre avait accepté ce programme avec réticence, pliant sous le poids d'un déficit public astronomique (32% du Produit intérieur brut en 2010). Mais l'appel à l'aide de l'étranger a meurtri la fierté nationale. Le scrutin de vendredi s'est ainsi transformé en référendum sur le plan, Enda Kenny promettant durant la campagne d'exiger de Bruxelles une révision à la baisse de son taux d'intérêt jugé "punitif".

Le vote sanction a aussi semble-t-il profité au parti nationaliste Sinn Féin, qui réalise le meilleur score de son histoire, avec 10,1%, soit "10 ou 11" sièges, ce qui doublerait sa représentation, selon Michael Marsh.

Châtiant leur gouvernement, les Irlandais ont également désavoué les partis établis, refusant souvent de reporter leur voix du Fianna Fail sur le Fine Gael, deux partis siamois situés au centre. Les députés indépendants obtiendraient ainsi plus de 15% des voix, selon RTE.