Haïti: 200.000 nouveaux cas de choléra dans les 3 prochains mois?

EPIDEMIE Plus de 60.000 cas ont déjà été recensés dans le pays...

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Il pourrait y avoir jusqu'à 200.000 nouveaux cas de choléra au cours des trois prochains mois en Haïti soit plus qu'un triplement, a estimé mardi un haut responsable sanitaire de l'Organisation panaméricaine de la santé (OPS).
Il pourrait y avoir jusqu'à 200.000 nouveaux cas de choléra au cours des trois prochains mois en Haïti soit plus qu'un triplement, a estimé mardi un haut responsable sanitaire de l'Organisation panaméricaine de la santé (OPS). — Hector Retamal afp.com

Il pourrait y avoir jusqu'à 200.000 nouveaux cas de choléra au cours des trois prochains mois en Haïti soit plus qu'un triplement, a estimé mardi un haut responsable sanitaire de l'Organisation panaméricaine de la santé (OPS).

Ce nombre pourrait doubler d'ici douze mois pour atteindre 400.000, a précisé le Dr Jon Andrus, directeur adjoint de l'OPS, émanation de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), lors d'une conférence de presse à Washington.

«Nous devons nous préparer à avoir suffisamment de médicaments et autres produits pour pouvoir traiter jusqu'à 400.000 cas de choléra au cours des douze prochains mois», a-t-il dit.

Une épidémie «galopante»

«Nous devons aussi prévoir que la moitié de ces cas pourraient se produire durant les trois prochains mois en raison de la nature galopante de cette épidémie», a également prévenu ce médecin.

«Etant donné les conditions sanitaires extrêmement précaires qui existaient bien avant le séisme, et qui ont empiré après le passage d'un ouragan et avec l'épidémie de choléra, nous nous attendons à voir le nombre de cas continuer à augmenter», a-t-il expliqué. Il a ajouté que «l'épidémie n'a pas encore atteint son pic. Nous ignorons quand cela pourrait se produire».

Le responsable de l'OPS a insisté sur la priorité à fournir de l'eau potable et des sanitaires suffisants aux habitants de Port-au-Prince, mais aussi dans le reste du pays. Il a rappelé que 58% de la population n'a pas accès à l'eau potable.

Plus de 60.000 cas recensés en Haïti

Au total, 60.240 cas de contamination ont été recensés en Haïti depuis le début de l'épidémie à la mi-octobre. La maladie a déjà fait 1.415 morts et occasionné plus de 25.000 hospitalisations, selon le nouveau bilan communiqué mardi par le ministère haïtien de la Santé.

Depuis le début de l'épidémie l'OPS a distribué suffisamment de médicaments et autres produits sanitaires, y compris des sels de réhydratation par voie orale ainsi que des fluides pour des intraveineuses pour les cas les plus graves, permettant de traiter jusqu'à 80.000 cas, a dit le Dr Jon Andrus.

«Nous travaillons avec les partenaires-clé pour affiner ces estimations préliminaires de manière à améliorer et à maintenir durablement la réponse à l'épidémie», a-t-il souligné.

Le mauvais souvenir de 1991

Notant que des cas de choléra ont été signalés en République dominicaine et aux Etats-Unis, le Dr Andrus a indiqué que l'OPS avait pressé les ministres de la Santé des pays membres de l'organisation à travers les Amériques de se préparer au cas où l'épidémie s'étendrait.

Il a rappelé qu'en 1991, une épidémie de choléra au Pérou s'était propagée dans plus de seize autres pays de la région en deux ans.