Barack Obama annonce le retrait des troupes d'Irak d'ici fin août

INTERNATIONAL La mission militaire américaine va «évoluer du combat au soutien et à l'entraînement des forces irakiennes de sécurité»...

B.D. avec AFP

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Le président américain Barack Obama, lors de son discours devant le Democratic National Committee (DNC), à Atlanta, le 2 août 2010.
Le président américain Barack Obama, lors de son discours devant le Democratic National Committee (DNC), à Atlanta, le 2 août 2010. — AFP PHOTO/Jewel Samad

Fin août, il ne restera plus que quelque 50.000 soldats américains en Irak. Barack Obama l’a réaffirmé ce lundi dans un discours prononcé lors d'un congrès d'anciens combattants handicapés à Atlanta, en Géorgie. Cette annonce intervient alors que l'Irak vient de connaître en juillet son mois le plus meurtrier en deux ans, avec 535 morts, dont 396 civils dans des violences, selon les autorités irakiennes. Ce chiffre a été contesté par l'armée américaine, qui a évoqué «222 tués et 782 blessés».

Les derniers GI’s quitteront l'Irak fin décembre 2011

L'essentiel des troupes américaines aura quitté l'Irak à la fin du mois d’août, «comme promis, conformément aux prévisions», a déclaré le président américain. «Lorsque j'étais candidat à la présidence, j'ai juré de mettre fin à la guerre en Irak de façon responsable. Peu après avoir pris mes fonctions, j'ai annoncé notre nouvelle stratégie pour l'Irak et une transition totale (du contrôle du pays) aux Irakiens», a-t-il indiqué.

«Et j'ai été clair sur le fait que d'ici à la fin du mois d'août 2010, la mission de combat américaine en Irak serait terminée. Et c'est exactement ce que nous faisons», a insisté le président. Lorsque Barack Obama a pris ses fonctions, en janvier 2009, 144.000 GI’s étaient déployés en Irak. Au terme du plan américain, les derniers éléments de la force expéditionnaire auront quitté l'Irak fin décembre 2011.

«Le sacrifice américain en Irak n'est pas terminé»

«Aujourd'hui, alors même que les terroristes tentent d'enrayer les progrès de l'Irak (...), la violence dans le pays continue à être presque aussi basse que depuis des années», a assuré Barack Obama, en soulignant que «le mois prochain, notre mission militaire va évoluer du combat au soutien et à l'entraînement des forces irakiennes de sécurité». Mais, a-t-il reconnu, «ces tâches sont dangereuses». «La vérité, même si elle est difficile, est que le sacrifice américain en Irak n'est pas terminé.»

Le président a également réaffirmé son soutien au «million d'Américains portant l'uniforme qui ont servi en Irak», jurant que «chaque Américain ayant porté l'uniforme doit le savoir: nous allons prendre soin de vous lorsque vous reviendrez». Il a évoqué des aides aux anciens combattants victimes des effets de l'agent orange au Vietnam et du syndrome de la guerre du Golfe, ou devenus SDF. Barack Obama a de plus encouragé ceux qui souffrent de stress post-traumatique à contacter des thérapeutes. «Ce n'est pas un signe de faiblesse que de demander de l'aide», a-t-il affirmé.