Attentat raté de Times Square: Faisal Shahzad plaide coupable

JUSTICE Il est passible de la prison à perpétuité...

Avec agence

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Faisal Shahzad est soupçonné d'être derrière la tentative d'attentat de Times Square, samedi 1er mai 2010 à New York.
Faisal Shahzad est soupçonné d'être derrière la tentative d'attentat de Times Square, samedi 1er mai 2010 à New York. — REUTERS/Ho New

Faisal Shahzad, accusé de l'attentat raté de Times Square le 1er mai dernier en plein coeur de New York, a plaidé coupable lundi de terrorisme et d'avoir tenté d'utiliser une arme de destruction massive.

Cet Américain d'origine pakistanaise et âgé de 30 ans était accusé d'avoir garé une voiture piégée sur la célèbre place, très fréquentée, le samedi 1er mai en fin d'après-midi. L'alerte avait été donnée par des vendeurs ambulants qui avaient vu de la fumée s'échapper de la voiture, et l'explosion ne s'était pas produite.

«Nous allons attaquer les Etats-Unis»

Le jeune homme avait été arrêté deux jours après sa tentative d'attentat, alors qu'il s'apprêtait à s'envoler pour Dubaï. Il a depuis collaboré avec les enquêteurs, et sa comparution a été repoussée à plusieurs reprises.

A la question de savoir s'il plaidait coupable des dix chefs d'inculpation qui pesaient contre lui, Sahzad a répondu: «oui». «Nous allons attaquer les Etats-Unis et je plaiderai coupable pour cela», a-t-il ajouté, expliquant ses propos par l'occupation américaine en Afghanistan, en Irak et en Somalie.

Dix chefs d’inculpation

La procédure du plaider-coupable découle d'un accord en vertu duquel l'accusé peut généralement attendre que l'accusation réclame une peine moins sévère que celle dont il est passible. Faisal Shahzad est en principe passible de la prison à perpétuité.

Un grand jury fédéral l'a formellement accusé le 17 juin de dix chefs d'inculpation, notamment de «complot en vue d'utiliser une arme de destruction massive», de «tentative d'utilisation d'une arme de destruction massive», de «possession d'arme à feu en relation avec un complot», de «tentative d'accomplir un acte de terrorisme international» et de «complot en vue de commettre un acte terroriste international».

Entraînement au Pakistan

Le grand jury qui a préparé l'acte d'accusation a également formellement impliqué les talibans pakistanais dans la préparation de l'attentat. «Faisal Shahzad a été entraîné au maniement d'explosifs en décembre 2009 au Waziristan, Pakistan, par des experts membres de Tehrik-e-Taliban, un groupe extrémiste militant basé au Pakistan», souligne le document.

En février et avril 2010, Faisal Shahzad a par ailleurs reçu deux sommes d'argent, d'environ 5.000 dollars puis 7.000 dollars, en espèces, envoyées depuis le Pakistan à un correspondant qui les lui avait remises, poursuit le document.

«Personne ne m'a aidé»

A l'audience lundi, Shahzad a confirmé avoir reçu une formation au maniement d'explosifs auprès des talibans pakistanais. «J'ai fait cet entraînement pour mener une attaque aux Etats-Unis», a-t-il dit.

Il a précisé avoir passé 40 jours, entre décembre 2009 et janvier 2010, avec les talibans pakistanais, dont cinq jours consacrés à la fabrication de bombes. C'était un «entraînement complet: comment fabriquer une bombe, comment la faire exploser», a-t-il expliqué. Après son retour aux Etats-Unis, il a dit avoir planifié seul l'attentat manqué de Times Square. «Personne ne m'a aidé», a-t-il affirmé.