Afghanistan: décès d'un 44ème soldat français après un tir insurgé

CONFLITS Un soldat français engagé avec les forces de l'Otan en Afghanistan a été tué vendredi par un tir d'artillerie insurgé, a annoncé samedi l'Elysée...

C. Co., avec AFP
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Un soldat français du 13e bataillon de chasseurs alpins en patrouille transporte un tapis afghan, Tagab, Afghanistan, le 7 janvier 2010.
Un soldat français du 13e bataillon de chasseurs alpins en patrouille transporte un tapis afghan, Tagab, Afghanistan, le 7 janvier 2010. — J. SAGET / AFP

Un soldat français engagé avec les forces de l'Otan en Afghanistan a été tué vendredi par un tir d'artillerie insurgé, a annoncé samedi l'Elysée, précisant qu'il s'agissait d'un brigadier du premier régiment de hussards parachutistes de Tarbes (Hautes-Pyrénées). Il s'agirait d'un homme de 27 ans originaire de Guadeloupe.

Ce décès porte à 44 le nombre de soldats français morts en Afghanistan depuis leur déploiement dans ce pays en janvier 2002.

Le soldat se trouvait sur un poste de combat situé au sud de la base française de Tagab, au nord-est de Kaboul, lorsqu'il a été atteint par un tir d'artillerie d'insurgés qui a également blessé un interprète afghan, a expliqué la présidence de la République dans un communiqué.

Ce poste est situé sur une route stratégique que les forces françaises et afghanes tentent d'arracher au contrôle des talibans, l'axe Vermont, entre la base de Tagab, au sud de la province de Kapisa, et le district de Surobi, plus au sud et dont la responsabilité leur incombe également.

3.750 soldats français en Afghanistan

Le dernier drame impliquant des soldats français en Afghanistan s'était produit le 7 juin. Le sergent-chef Konrad Rygiel, un légionnaire d'origine polonaise issu du 2e REP de Calvi (Haute-Corse), avait été tué par une roquette anti-char tirée par des talibans, et trois autres blessés par balles, dans la même région.

Deux journalistes de France 3, toujours aux mains des talibans, y ont également été enlevés fin décembre.

La France compte à ce jour quelque 3.750 soldats sur le théâtre des opérations afghanes, dont près de 3.500 en Afghanistan même. La plupart sont stationnés en Kapisa et Surobi.

275 soldats étrangers ont été tués depuis le début de l'année 2010 en Afghanistan, selon un bilan établi par l'AFP à partir des chiffres du site internet indépendant icasualties.org. En 2009, 520 soldats de l'Otan avaient trouvé la mort en Afghanistan.