Marée noire: Des signes avant-coureurs ont précédé l'explosion de la plateforme pétrolière

LOUISIANE Malgré les avertissements, rien n'a pu être fait pour empêcher la catastrophe...

Avec agence

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La plateforme pétrolière DeepWater, en flammes après une explosion survenue le 20 avril, a finalement coulé le 22 avril
La plateforme pétrolière DeepWater, en flammes après une explosion survenue le 20 avril, a finalement coulé le 22 avril — REUTERS/HO NEWS

L’enquête avance. L'explosion le 20 avril de la plateforme de BP dans le golfe du Mexique a été précédée de trois signes avertissant de l'imminence d'un danger dans l'heure précédant la catastrophe, ont révélé mardi des élus américains.

Trois avertissements en une heure

Selon les représentants Henry Waxman et Bart Stupak, citant un rapport interne à BP, le premier avertissement est arrivé «51 minutes avant l'explosion». Il s'est déclenché car «la quantité de liquides sortant du puits est devenue plus importante que celle pompée à l'intérieur du puits».

Dix minutes plus tard, un autre signal s'est déclenché. Bien qu'il ait été fermé pour effectuer un test, «le puits a continué à s'écouler et la pression dans le conduit de forage a augmenté de façon inattendue».

Le dernier avertissement est intervenu 18 minutes avant l'accident, ont expliqué les parlementaires. A ce moment-là «une pression anormale» a notamment été observée et a conduit à la fermeture de la pompe. L'explosion qui a suivi a fait 11 morts, la plateforme sombrant deux jours plus tard.

Plusieurs opérations en cours sans garantie de réussite

Sur le terrain, la compagnie pétrolière se préparait toujours mardi à injecter du ciment dans le puits de pétrole qui continue de fuir à 1.500 m de profondeur, mais reconnaissait n'avoir que deux chances sur trois de parvenir à arrêter la pire marée noire de l'histoire des Etats-Unis.

Le groupe pétrolier britannique a affirmé mardi qu'il lancerait dans les «prochains jours» l'opération consistant à injecter des liquides dans le puits afin d'en réduire la pression, puis à le boucher avec du ciment. Au cas où cette tentative échouerait, le groupe envisage d'autres opérations mais pas avant la fin du mois.

La pire marée noire de l’histoire des Etats-Unis

La Maison Blanche a annoncé mardi que Barack Obama se rendra vendredi en Louisiane afin d’«évaluer» les opérations de lutte contre la marée noire. Ce sera le deuxième déplacement du président américain dans la région depuis le début de la crise.

Interrogée mardi par la chaîne américaine ABC pour savoir si cette catastrophe constituait la pire marée noire de l'histoire des Etats-Unis, la responsable des questions d'environnement à la Maison Blanche, Carol Browner, a répondu: «Malheureusement, je crois qu'il n'y a aucun doute là-dessus».

Jusqu'à présent la pire marée noire aux Etats-Unis remontait à mars 1989 lorsque le pétrolier Exxon Valdez avait heurté un récif dans la baie du Prince William (Alaska), déversant quelque 38.800 tonnes de pétrole.