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animauxEn Thaïlande, les éléphants privés de touristes ont faim

En Thaïlande, les éléphants privés de touristes pendant la pandémie ont faim

animauxUn pachyderme adulte consomme au moins un dixième de son poids par jour
De nombreux propriétaires d'éléphants ont quitté les stations balnéaires et emmené leurs animaux avec eux (illustration)
De nombreux propriétaires d'éléphants ont quitté les stations balnéaires et emmené leurs animaux avec eux (illustration) - Pixabay / zhangliams / Pixabay
20 Minutes avec agence

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Monter sur le dos d’un éléphant était une attraction touristique majeure en Thaïlande. Mais l’épidémie de Covid-19 est passée par là, les voyageurs se sont faits plus rares, et l’activité s’est effondrée. De nombreux propriétaires de pachydermes ont alors décidé de rentrer dans leur village avec leurs animaux, rapporte le New York Times dans un article relayé par Slate.

Près de 1.000 éléphants ont ainsi quitté les grandes stations balnéaires, après des années de service. Ce phénomène a été particulièrement notable dans le village de Baan Ta Klang, à l’est du pays. Quasiment à chaque maison, un éléphant (ou plus) est désormais attaché.

Le défi de trouver de la nourriture

Ce retour massif a engendré un problème majeur : comment nourrir les éléphants sans les touristes ? Un pachyderme adulte consomme au moins un dixième de son poids par jour, en sachant qu’il peut facilement peser quatre tonnes. Pour s’en sortir, certains habitants du village ont ainsi réalisé des levées de fonds via les réseaux sociaux.

Ils entrevoient cependant le bout du tunnel. Le gouvernement thaïlandais a en effet annoncé que 28 millions de touristes allaient fouler le sol du pays en 2023, contre 500.000 en 2021. Les propriétaires d’éléphants commencent donc à rejoindre les lieux touristiques avec leurs animaux. Avec des conditions de vie qui pourraient s’améliorer : la pandémie aurait en effet provoqué un débat constructif sur le sort des éléphants dans le pays.

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