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ALERTEDes araignées mortelles ont trouvé abri dans les piscines australiennes

Australie : Des araignées mortelles se sont réfugiées dans les piscines après les fortes pluies

ALERTELes Atrax robustus sont les araignées venimeuses les plus dangereuses au monde et elles peuvent vivre 24 heures sous l’eau
Ces araignées à toile-entonnoir peuvent retenir de l'air dans leur corps et rester dans l'eau des piscines. Photo d'illustration.
Ces araignées à toile-entonnoir peuvent retenir de l'air dans leur corps et rester dans l'eau des piscines. Photo d'illustration.  - RAPHAEL BLOCH/SIPA / Sipa
20 Minutes avec agence

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Des araignées mortelles envahissent les piscines australiennes depuis les fortes pluies qui ont inondé une partie du pays la semaine dernière. Baptisées Atrax robustus ou Sydney funnel-web spider en anglais, ces mygales de la famille des araignées à toile-entonnoir sont tout simplement les araignées venimeuses les plus dangereuses pour l’homme, explique Géo.



Cette espèce endémique de l’Australie est particulièrement présente à Sydney et dans ses alentours, d’où son nom. Elle mesure entre 5 et 7 cm et a la particularité d’être dépourvue de poils. Il s’agit d’une araignée peu craintive et très agressive. Elle a ainsi tendance à pénétrer dans les maisons et n’hésite pas à se dresser sur ses pattes arrière pour attaquer. Ses impressionnants crochets libèrent un venin très douloureux, voire mortel pour les enfants et les personnes vulnérables. Ces derniers peuvent mourir en 15 minutes si aucun médicament n’est administré rapidement.

Vérifier la piscine

Heureusement, un antivenin très efficace a été développé contre les effets de la morsure, si bien que personne n’est décédé d’une attaque d’Atrax robustus depuis les années 80. Toujours est-il qu’avec les pluies diluviennes qui se sont récemment abattues sur le pays, ces araignées se sont mises à l’abri sous les rebords des nombreuses piscines que compte la région. Or les araignées à toile-entonnoir peuvent survivre 24 heures sous l’eau grâce à une bulle d’air emprisonnée dans leur face intérieure.



Même si elles tombent du rebord de la piscine, elles peuvent donc rester actives et mordre sous l’eau après avoir trouvé un point d’appui auquel s’accrocher. Les araignées en question peuvent réagir de cette manière même si elles semblaient complètement mortes quelques secondes auparavant. Il est donc recommandé aux Australiens d’être particulièrement vigilants et de bien vérifier leur piscine avant d’y plonger.

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