Une tortue de mer.
Une tortue de mer. — AFP/RICHARD-BO

ENVIRONNEMENT

Pélican brun, tortues de mer, dauphins à gros nez... Quelles sont les espèces menacées par la marée noire?

20minutes.fr fait le point en images...

Des dizaines d'espèces animales sont menacées par la marée noire au large de la Louisiane (sud des Etats-Unis). Voici les principales:
 
Mammifères
 
Les dauphins à gros nez
«Cette nappe de pétrole qui arrive pourrait décimer les groupes de dauphins à gros nez, dont certains ne comptent que quelques dizaine de membres», souligne Michael Jasny, expert de l'ONG Natural Resources Defense Council.
 





Les cachalots

Ils ont sans doute déjà ressenti l'impact de la nappe de pétrole. Les femelles cachalots utilisent en effet les eaux du golfe du Mexique situées au sud et à l'est du delta du Mississippi pour y élever leurs petits.
 




Poissons

 
Vivaneaux, méroux et autres poissons
Des poissons pourraient aussi disparaître de la région, souligne Doug Rader, spécialiste des océans à l'Environmental Defense Fund, une autre ONG. «Près de la surface, la mer est comme une autoroute pour les larves qui suivent le courant vers les zones de frai situées plus loin», dit-il. «C'est dans cette zone de surface que le pétrole est le plus toxique et que les animaux sont le plus sensibles, et cela pourrait balayer toute une génération de vivaneaux, mérous et d'autres poissons».
 



Reptiles

 
Les tortues de mer du golfe
Elles «vont venir pondre leurs oeufs sur la terre ferme et les bébés tortues vont devoir traverser ce pétrole pour gagner la mer», note de son côté Mark Floegel, de Greenpeace. Autre scénario: «Si les tortues sont dérangées ou que les conditions ne sont pas idéales, elles ne pondent pas», expliquait à 20 minutes.fr Emmanuel Buovolo, chargé de campagne Océan chez Greenpeace France. Or, il s'agit d'une espèce déjà menacée.
 



Oiseaux

 
Des oiseaux migrateurs, dont le pélican brun
L'emblème de la Louisiane, le pélican brun, vient à peine d'être retiré de la liste des espèces en danger en novembre dernier. Or il fait partie des nombreux oiseaux qui traversent le bassin à la recherche de climats plus chauds et plongent dans les marais pour se nourrir du poisson qui y vit. Même si les pélicans ne sont pas directement atteints par la marée noire, les plantes et les poissons qu'ils ingèrent seront inévitablement pollués.
 



Crustacés

 
La Louisiane représente environ un tiers de la production ostréicole du pays et les eaux du Golfe du Mexique sont riches en crevettes et crabes.







C. F. avec agence