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enquêteBiden «surpris» par les documents secrets retrouvés dans son ancien bureau

Etats-Unis: Biden affirme qu'il ignore le contenu des documents secrets retrouvés dans son ancien bureau

enquêteLe président américain s'est dit « surpris » et assure que ses avocats ont immédiatement remis les documents sensibles aux Archives nationales
Des documents classés confidentiels datant de la vice-présidence de Joe Biden ont été retrouvés dans les locaux d'un cercle de réflexion.
Des documents classés confidentiels datant de la vice-présidence de Joe Biden ont été retrouvés dans les locaux d'un cercle de réflexion. - Omar Ornelas/El Paso Times / Sipa USA / Sipa USA
20 Minutes avec agences

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Ils étaient conservés dans un « placard fermé à clé » au Penn Biden Center, un cercle de réflexion lié à l’université de Pennsylvanie. Des documents classés confidentiels datant de la vice-présidence de Joe Biden (sous Barack Obama de 2009 à 2017) ont été retrouvés dans ces locaux que l’actuel président a parfois utilisés comme lieu de travail, a indiqué ce lundi la Maison Blanche.

«On m'a prévenu de la découverte et j'ai été surpris d'apprendre que des documents en rapport avec le gouvernement avaient été emmenés dans ce bureau. Mais je ne sais pas ce qu'il y a dans les documents», a déclaré le président américain à la presse à l'issue d'un sommet avec le président mexicain et le Premier ministre du Canada à Mexico. Ses avocats «coopéreront pleinement» lors de l'examen de ces documents, a-t-il assuré.

Des avocats de Joe Biden ont découvert les documents en novembre et les ont remis aux Archives, chargées de préserver ce type d’actes, a affirmé son conseiller juridique Richard Sauber. « La Maison Blanche coopère avec les Archives nationales et le ministère de la Justice », a indiqué ce dernier dans un communiqué.

Pas de secrets nucléaires dans ces documents

« Les documents n’avaient pas fait l’objet d’une quelconque requête ou demande antérieure » et, depuis leur remise aux Archives, les avocats de Joe Biden ont continué de coopérer afin de « s’assurer que les Archives soient bien en possession de toute archive de l’administration Obama-Biden », a-t-il ajouté.

Selon le média américain CBS News, le ministre de la Justice Merrick Garland a ordonné au procureur fédéral de Chicago de passer les documents en revue, et la police fédérale (FBI) a aussi ouvert une enquête. Citant une source anonyme, CBS News indique qu’une dizaine de documents sont concernés et aucun ne contient de secrets nucléaires.

Donald Trump réagit

Le FBI avait mené en août une spectaculaire perquisition de la résidence de Donald Trump en Floride afin de recouvrer des milliers de documents, y compris une centaine classés secret-défense, emportés par l’ex-président après son départ de la Maison Blanche et qu’il avait jusque-là refusé de restituer aux Archives. Selon des informations de presse, ces documents confidentiels saisis à son club de Mar-a-Lago contenaient notamment des informations sensibles sur la Chine et l’Iran, ainsi que des secrets nucléaires.



« Quand est-ce que le FBI va perquisitionner les nombreuses résidences de Joe Biden, voire la Maison Blanche ? », a réagi Donald Trump dans un communiqué. « Ces documents n’étaient assurément pas déclassifiés », a poursuivi celui qui a notamment avancé à tort, après la saisine des documents à son domicile, que le président des Etats-Unis « peut déclassifier (un document) juste en disant que c’est déclassifié, même rien qu’en le pensant ».

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