Etats-Unis : Une démocrate quitte le parti, fragilisant la majorité de Biden au Sénat

indépendance Avec la défection de Kyrsten Sinema, le parti démocrate revient à une infime majorité de 50 sièges

20 Minutes avec AFP
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La sénatrice Kyrsten Sinema a annoncé qu'elle quittait le parti démocrate et serait désormais étiquetée indépendante.
La sénatrice Kyrsten Sinema a annoncé qu'elle quittait le parti démocrate et serait désormais étiquetée indépendante. — J. Scott Applewhite/AP/SIPA

Retour à la case départ. En quittant vendredi le parti démocrate, la sénatrice de l’Arizona Kyrsten Sinema fragilise Joe Biden sur le plan parlementaire, avec une majorité qui repasse à 50 sièges sur 100. Si elle entamne le crédit politique du président américain, qui avait le sourire après des miterms meilleures que prévu, la décision de Sinema ne devrait pas fondamentalement changer la donne, avec un Congrès divisé entre une majorité républicaine à la Chambre et démocrate au Sénat.

« Je me déclare indépendante du système partisan défectueux de Washington », a annoncé l’élue de 46 ans dans une vidéo. Jusqu’à l’annonce fracassante de cet électron libre, la Maison Blanche savourait ouvertement les résultats, il est vrai bien meilleurs que prévu, des démocrates lors des toutes récentes élections de mi-mandat. Le président américain n’était-il pas le seul, depuis l’illustre Franklin Delano Roosevelt, à avoir gagné un siège au Sénat et des postes de gouverneurs lors de ce scrutin traditionnellement punitif pour le parti de l’exécutif ?

Vote au cas par cas

La Maison Blanche s’est empressée de tempérer l’annonce de la sénatrice. « Nous avons toutes les raisons de croire que nous allons continuer à travailler » avec Kyrsten Sinema, a fait savoir la porte-parole de Joe Biden, Karine Jean-Pierre, dans un communiqué. « Kyrsten est indépendante, c’est comme ça qu’elle a toujours été », a affirmé le chef des démocrates au Sénat, Chuck Schumer, cherchant lui aussi à minimiser la portée de son annonce.

La principale intéressée s’est bien gardée de dire si à l’avenir elle s’alignerait malgré tout sur les démocrates lors du vote des textes de loi. De 51 sièges sur 100 au Sénat, le camp démocrate retombe à 50, son niveau d’avant les « midterms ».

En sachant toutefois que les républicains en ont 49. La décision de Kyrsten Sinema a d’ailleurs été applaudie dans les rangs conservateurs qui espèrent désormais compter sur son vote sur les textes les plus disputés : « J’espère que beaucoup d’autres vont s’en inspirer », a lancé l’élue Lauren Boebert.

Tractations difficiles

Sur le plan strictement parlementaire, la décision de la sénatrice de l’Arizona douche les espoirs de Joe Biden de gouverner avec des coudées plus franches pour la suite de son mandat. Mais elle ne change pas non plus radicalement la donne.

L’autre chambre du Congrès, la Chambre des représentants, a, elle, basculé côté républicain après les élections de mi-mandat, mettant déjà Joe Biden dans une position précaire. Et de toute façon, lors des deux premières années du mandat Biden, Kyrsten Sinema avait affiché une farouche indépendance politique, souvent aperçue en train de converser avec ses collègues républicains dans l’hémicycle.

Au cours des deux premières années du mandat de Joe Biden, elle a régulièrement forcé la Maison Blanche à mener avec elle de difficiles tractations. Par exemple sur cette grande réforme électorale voulue par le démocrate de 80 ans pour protéger le vote des minorités, et que la sénatrice avait torpillée en début d’année.

Sur le plan purement politique, sa défection entame incontestablement le crédit de Joe Biden, à un moment où il entretient le suspense sur une nouvelle candidature à la présidentielle de 2024. Ce n’est pas faute pour le président d’avoir donné des gages à Kyrsten Sinema, avec laquelle il a eu de nombreuses conversations, et qu’il avait invitée il y a un an à s’exprimer sur les pelouses de la Maison Blanche pour célébrer le passage d’un gigantesque programme d’infrastructures.

Mardi encore, en visitant une future usine en Arizona, Joe Biden avait chanté les louanges de la sénatrice, une « formidable défenseure des habitants d’Arizona et chef de file sur de nombreux dossiers clés pour cet Etat ». La décision de Kyrsten Sinema de quitter le parti de Joe Biden est toutefois un pari risqué : son mandat de sénatrice expire en 2024 et les démocrates vont être tentés de présenter contre elle un autre candidat.