Japon, Royaume-Uni, Italie vont développer un avion de combat de nouvelle génération

Mur du son Ils veulent « créer des avions de combat qui dépassent les capacités » des F35 et de l’Eurofighter

20 Minutes avec AFP
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La production devrait commencer vers 2030 ou 2031 afin de pouvoir déployer un prototype d'ici 2035. (PHOTO D'ILLUSTRATION)
La production devrait commencer vers 2030 ou 2031 afin de pouvoir déployer un prototype d'ici 2035. (PHOTO D'ILLUSTRATION) — Canva

La Japon cherche à renforcer sa stratégie de défense dans un contexte géopolitique tendu. Tokyo va collaborer avec le Royaume-Uni et l’Italie pour développer un avion de combat de nouvelle génération d’ici 2035, ont annoncé les trois pays ce vendredi. Tokyo, Londres et Rome vont lancer « un effort ambitieux pour développer un avion de combat de nouvelle génération » dans le cadre d’un programme baptisé GCAP (Global Combat Air Programme), ont précisé ces gouvernements.

Cette collaboration, qui doit tirer parti des recherches déjà lancées par les trois partenaires dans les technologies de pointe en matière de combat aérien comme les aéronefs sans pilote, marque la première association du Japon avec des partenaires européens pour concevoir un avion de combat. Les détails concernant le coût du projet n’ont pas encore été finalisés, selon un responsable du ministère japonais de la Défense qui a précisé que la production devrait commencer vers 2030 ou 2031 afin de pouvoir déployer un prototype d’ici 2035.

Dépasser les F35 et l’Eurofighter

« Quand vous regardez les autres pays, les Etats-Unis ont le F35 et l’Europe a l’Eurofighter. Nous allons bien sûr viser à créer des avions de combat qui dépassent les capacités de ces modèles », a ajouté ce responsable. Le japonais Mitsubishi Heavy Industries, le britannique BAE Systems et l’italien Leonardo devraient être au centre du projet, selon des informations du quotidien économique japonais Nikkei.

« Nous sommes déterminés à défendre l’ordre international libre, ouvert et basé sur des règles, ce qui est plus important que jamais à une période où ces principes sont contestés et où les menaces et les agressions vont en augmentant », ont déclaré les trois pays dans un communiqué. « Etant donné qu’il est crucial de défendre notre démocratie, notre économie et notre sécurité et de protéger la stabilité régionale, nous avons besoin de partenariats solides en matière de défense et de sécurité, étayés et renforcés par une force de dissuasion crédible », ont-ils ajouté.

Tokyo booste ses dépenses militaires

Le Japon, dont la stratégie de défense est lourdement dépendante de son allié américain, cherche à accroître drastiquement ses capacités dans ce domaine pour faire face aux menaces grandissantes qu’il ressent à ses frontières, de la Corée du Nord à la Chine en passant par la Russie après l’invasion de l’Ukraine. Tokyo a annoncé cette semaine qu’il comptait augmenter ses dépenses militaires de 56 % sur la période 2023-2027, comparé aux cinq exercices précédents, et porter le budget de sa défense à 2 % du PIB national d’ici 2027, contre 1 % maximum jusqu’à présent.

Un tel objectif est controversé dans ce pays doté d’une Constitution pacifiste depuis 1947, qui limite grandement les moyens et les missions de ses « Forces d’autodéfense » (nom de son armée). Japon, Royaume-Uni et Italie disent avoir conçu le programme GCAP comme une base de coopération avec d’autres pays, insistant dans leur communiqué sur son « interopérabilité future avec les Etats-Unis, l’Otan et nos partenaires à travers l’Europe, l’Indo-Pacifique et dans le monde ».

Un projet d’avion de combat européen

Le futur avion de combat est vu comme un successeur du japonais Mitsubishi F-2, conçu avec l’américain Lockheed Martin et mis en service en 2000. Son développement devrait notamment intégrer les avancées du projet d’avion de combat Tempest, porté par le Royaume-Uni, et dont un préprototype est annoncé « dans les cinq prochaines années ».

Un accord a par ailleurs été signé ces dernières semaines entre le français Dassault et l’européen Airbus pour relancer le coûteux et complexe projet d’avion de combat européen SCAF, lancé en 2017 et censé remplacer à l’horizon 2040 les avions de combat Rafale français et Eurofighter allemands et espagnols.