Chine : Manifestation d’employés de la plus grande usine d’iPhone du monde contre les restrictions anti-Covid

colEre Quelque 200.000 personnes travaillent dans cet immense site industriel situé à Zhengzhou

20 Minutes avec agences
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Des ouvriers chinois dans l'usine Foxconn de Shenzhen, dans la province du Guangdong, au sud de la Chine. Photo d'illustration
Des ouvriers chinois dans l'usine Foxconn de Shenzhen, dans la province du Guangdong, au sud de la Chine. Photo d'illustration — AFP

Des centaines d’employés ont manifesté ce mercredi leur colère en Chine contre leurs conditions de vie dans la plus grande usine d’iPhone du monde, propriété du sous-traitant taïwanais Foxconn et soumise à de fortes restrictions anti-Covid. L’usine se trouve à Zhengzhou, capitale de la province du Henan. Il s’agit d’un immense site industriel, surnommé « iPhone city », qui emploie généralement quelque 200.000 personnes, dont la plupart résident sur place dans des dortoirs. Confrontée depuis octobre dernier à une hausse de cas de coronavirus, elle est confinée.



« Ils frappent des gens »

La Chine poursuit inlassablement une politique sanitaire zéro Covid, qui implique de stricts confinements, des quarantaines pour les personnes testées positives et des tests PCR quasi-quotidiens, suscitant une grogne croissante de la population. Les étudiants et les ouvriers sont parfois confinés de nombreuses semaines consécutives dans les campus ou les sites de production, sans la possibilité de se déplacer librement. Des images des manifestations, diffusées sur les réseaux sociaux Twitter et Weibo montrent une foule de travailleurs défilant dans une rue. Certains font face à des personnes en combinaisons blanches de protection intégrale et à la police anti-émeute.

Sur une vidéo filmée de nuit, un homme apparaît avec le visage ensanglanté. Hors-champ, on entend un autre dire : « Ils frappent des gens, ils frappent des gens. Ont-ils une conscience ? » L’AFP a pu vérifier cette vidéo notamment grâce à la géolocalisation, qui a permis de reconnaître l’un des bâtiments et des barrières près des logements d’employés sur le site de l’usine. Une autre vidéo montre des cabines servant aux tests de dépistage Covid détruites et un véhicule renversé. Sur d’autres images, on aperçoit des centaines de personnes vêtues de combinaisons blanches, debout sur une route près des dortoirs de l’usine. La personne qui filme depuis un immeuble adjacent déclare : « Ça recommence. C’est depuis la nuit dernière et jusqu’à ce matin. »



« Défendons nos droits ! »

Dans un communiqué, Foxconn a confirmé ce mercredi des « violences » dans son usine. Le groupe taïwanais a reconnu que les travailleurs s’étaient plaints des salaires et des conditions de travail dans l’usine, mais a nié avoir hébergé de nouvelles recrues avec du personnel positif au coronavirus. « En ce qui concerne toute violence, l’entreprise (Foxconn) continuera à communiquer avec les employés et le gouvernement (chinois) pour éviter que des incidents similaires ne se reproduisent », a-t-il assuré. Sur les réseaux sociaux, une vidéo montre apparemment des agents de sécurité donnant des coups de pied à une personne qui semble être un ouvrier allongé sur une route. Et sur une vidéo diffusée en direct, de nuit, des dizaines d’ouvriers crient « Défendons nos droits ! » devant des rangées de policiers. Puis la personne qui filme crie « ils chargent ! » et « bombes lacrymogènes ! ».

Sur une autre photo, on voit les restes carbonisés d’un portail. Une vidéo montre quant à elle plusieurs véhicules de pompiers et des policiers en combinaisons blanches, tandis qu’une voix dans un haut-parleur scande : « Tous les travailleurs, retournez s’il vous plaît à vos logements, ne vous associez pas à une minorité d’éléments perturbateurs. » Le mot-clé #EmeutesFoxconn semblait censuré mercredi sur les réseaux sociaux chinois. Quelques messages faisant référence aux manifestations restaient toutefois en ligne. Apple n’avait pas répondu mercredi dans l’immédiat à une demande de commentaire de l’AFP.

Fuite d’employés

Foxconn est un grand groupe qui assemble des produits électroniques pour de nombreuses marques internationales. L’entreprise taïwanaise, principal sous-traitant d’Apple, a été confrontée ces derniers mois à une hausse des cas de Covid sur son site de Zhengzhou. Foxconn avait décidé de confiner la zone, avec les ouvriers à l’intérieur. Mais des centaines de travailleurs paniqués avaient ensuite pris la fuite, certains se plaignant du chaos et de la désorganisation régnant sur place. Pour maintenir l’usine à flot, l’entreprise a offert d’importantes primes aux employés restants et tenté de recruter de nouveaux ouvriers.

Le géant américain Apple, dont l’iPhone est le produit phare, avait admis début novembre que le confinement du site avait « temporairement affecté » la production de l’usine, un coup dur avant la période de ventes des fêtes de fin d’année. Foxconn est le plus grand employeur du secteur privé en Chine, avec plus d’un million d’employés à travers le pays dans une trentaine d’usines et d’instituts de recherche.