Pyongyang procède à 100 tirs d’artillerie et tire au moins 10 missiles, dont l’un « près » de la Corée du Sud

TENSIONS Séoul a émis une rare alerte au raid aérien sur une de ses îles

20 Minutes avec AFP
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Un avion américain décollant lors du plus grand exercice aérien conjoint de leur histoire entre Séoul et Washington, baptisé « Tempête vigilante », le 31 octobre 2022.
Un avion américain décollant lors du plus grand exercice aérien conjoint de leur histoire entre Séoul et Washington, baptisé « Tempête vigilante », le 31 octobre 2022. — /AP/SIPA

La tension est particulièrement vive dans la péninsule coréenne. Pyongyang a procédé ce mercredi à 100 tirs d’artillerie vers une « zone tampon » maritime, a annoncé l’armée sud-coréenne. « La Corée du Nord a effectué environ 100 tirs d’artillerie depuis Kosong », ville du Kangwon (Sud), dans la « zone tampon » au nord de la ligne de démarcation qui constitue de fait la frontière maritime entre les deux pays, a précisé l’état-major interarmées de Séoul. La Corée du Nord a aussi tiré au moins 10 missiles de types variés, dont l’un tombant à seulement 57 kilomètres (35 miles) des eaux territoriales sud-coréennes, et ce, pour « la première fois » selon l’armée de Séoul, occasionnant une rare alerte au raid aérien sur une île sud-coréenne.

Le missile balistique nord-coréen qui a franchi la frontière maritime disputée et est tombé près des eaux sud-coréennes constitue « de fait une invasion territoriale », a affirmé le président sud-coréen Yoon Suk-yeol. Ce « lancement de missile nord-coréen est très inhabituel et inacceptable, étant donné qu’il est tombé près des eaux territoriales sud-coréennes au sud de la ligne de limite du Nord pour la première fois » depuis que la péninsule se trouve divisée, a pour sa part expliqué Kang Shin-chul, directeur des opérations pour l’état-major interarmées.

Des évacuations vers des bunkers

Les autorités de la Corée du Sud ont demandé mercredi aux habitants de l’île d’Ulleungdo, au large de sa côte orientale, d’évacuer vers des bunkers après les tirs de la Corée du Nord. Une alerte au raid aérien diffusée par les autorités sur la télévision nationale a demandé aux habitants d’Ulleungdo « d’évacuer vers l’abri souterrain le plus proche ».

L’armée sud-coréenne a en outre affirmé avoir tiré trois missiles air-sol de précision. Les tirs ont été effectués dans les eaux « près de la ligne de limite du Nord à une distance correspondant à la zone où le missile nord-coréen a frappé », a-t-elle déclaré, ajoutant que ce geste montre que Séoul répondrait « sévèrement à toute provocation ».

Des menaces contre Séoul et Washington

Le Japon a également confirmé le lancement de missiles balistiques nord-coréens présumés, les garde-côtes recommandant aux navires de faire attention. Le Premier ministre japonais Fumio Kishida a en outre déclaré vouloir « tenir une réunion sur la sécurité nationale dès que possible ».

Séoul et Washington organisent actuellement le plus grand exercice aérien conjoint de leur histoire, baptisé « Tempête vigilante » (Vigilant Storm), auquel participent des centaines d’avions de guerre des deux armées. Pak Jong Chon, maréchal nord-coréen et secrétaire du Parti des travailleurs au pouvoir, a déclaré ces exercices agressifs, selon un rapport publié mercredi par la presse officielle nord-coréenne. « Si les Etats-Unis et la Corée du Sud tentent d’utiliser leurs forces armées contre la (République populaire démocratique de Corée) sans crainte, les moyens spéciaux des forces armées de la RPDC accompliront leur mission stratégique sans délai », selon le maréchal. « Les Etats-Unis et la Corée du Sud devront faire face à une terrible affaire et payer le prix le plus horrible de l’histoire ».