20 Minutes : Actualités et infos en direct
dramePrès de 500 dauphins-pilotes morts échoués au large de la Nouvelle-Zélande

Nouvelle-Zélande : Près de 500 dauphins-pilotes retrouvés morts échoués

drameDeux « importants bancs » de cétacés se sont échoués et les survivants ont été euthanasiés
Un dauphin-pilote. Illustration
Un dauphin-pilote. Illustration - Pixabay / Fitschen / Pixabay
20 Minutes avec agences

20 Minutes avec agences

Une catastrophe dont on ignore la cause actuellement. Quelque 500 dauphins-pilotes ont trouvé la mort dans l’archipel reculé de Chatham, en Nouvelle-Zélande, a annoncé mardi le gouvernement. Deux « importants bancs » de cétacés se sont échoués et les survivants ont été euthanasiés, a précisé le ministère de la Conservation. Environ 250 dauphins-pilotes échoués ont été retrouvés vendredi sur l’île de Chatham, la plus grande de cet archipel, et environ 240 sur l’île de Pitt, trois jours plus tard, selon la même source.

Une opération de sauvetage n’a pas pu être mise en place en raison de l’éloignement de ces îles dont les eaux sont infestées de requins, ont affirmé les autorités. « Par crainte d’une attaque de requins pour les humains et les cétacés, les dauphins-pilotes survivants ont été euthanasiés par notre équipe afin de leur épargner toute souffrance supplémentaire », a déclaré Dave Lundquist, conseiller technique marin du gouvernement. « Une telle décision n’est jamais prise à la légère, mais dans des cas comme celui-ci, c’était l’option la plus douce », a-t-il ajouté. Les carcasses seront laissées sur place.

Des échouages malheureusement habituels

De tels échouages ne sont pas inhabituels dans l'archipel de Chatham, le plus important remontant à 1918, quand un millier de dauphins pilotes avaient péri. Il y a un peu plus de deux semaines, environ 200 dauphins-pilotes ont péri sur une plage de Tasmanie, en Australie. Quarante-quatre mammifères avaient pu être remis à l'eau. Les causes de ces importants échouages ne sont pas totalement connues.



Ces globicéphales, qui peuvent atteindre jusqu'à six mètres de long, pourraient dévier en suivant un membre du troupeau malade. De mauvaises conditions météorologique ou la présence de prédateurs pourraient également les contraindre à changer leur itinéraire. Environ 300 dauphins-pilotes s'échouent chaque année en Nouvelle-Zélande, selon les chiffres officiels. Il n'est pas rare qu'un seul échouage concerne des groupes de 20 à 50 cétacés, voire des centaines lorsqu'un groupe important de mammifères est impliqué.

Sujets liés