Le Vatican dévoile son guide de dénonciation des prêtres pédophiles

INTERNET C'est sur son site qu'il a choisi de rendre publiques les procédures à suivre et les sanctions prévues...

J. M. avec agence

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A. BIANCHI / REUTERS

Le Vatican a publié sur son site Web les «lignes directrices» de la lutte contre la pédophilie au sein de l'Eglise catholique. En gros, le document indique que les abus sexuels commis par des prêtres devaient «toujours» être dénoncés à la justice ordinaire. Et dans les cas les plus graves de pédophilie, le pape peut défroquer immédiatement l'accusé, sans attendre l'issue d'un procès canonique.

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«Le diocèse local doit enquêter sur chaque allégation d'abus sexuel commis par un prêtre contre un mineur. Si l'allégation semble avérée, le cas est transmis à la Congrégation pour la doctrine de la foi», l'ex-Inquisition dont le siège est à Rome, précise le document d'une page et demie, publié en anglais. Mais la dénonciation des abus «aux autorités compétentes doit toujours respecter la loi ordinaire».

«Mesures de précaution»

Le document souligne que pendant l'étape préliminaire de l'enquête sur un prêtre, «l'évêque peut imposer des mesures de précaution» pour protéger sa communauté religieuse ainsi que les victimes. Cependant, «dans les cas très graves, lorsqu'un tribunal ordinaire a jugé un prêtre coupable d'abus sexuel sur des mineurs ou quand les preuves sont écrasantes, la Congrégation pour la doctrine de la foi peut décider de transférer le cas directement au Saint Père et de demander au pape un décret annulant d'office sa prêtrise», précise le document.

Ce règlement se base sur le droit canon en général et un «motu proprio» (décret) publié en 2001 par Jean-Paul II sur «les crimes graves» à partir d'un document de la Congrégation pour la doctrine de la foi, alors présidée par son futur successeur, le cardinal Joseph Ratzinger (Benoît XVI).

Un document de 2003

Les lignes directrices publiées représentent un «résumé des procédures opérationnelles déjà établies en 2003 par un document interne de la Congrégation pour la doctrine de la foi», mais qui n'ont jamais été rendue publiques, selon le Vatican.

La publication de ces lignes directrices sur internet a été annoncée vendredi et elle doit aider les responsables religieux à gérer les cas de prêtres pédophiles. Ces dernières semaines, une série de scandales secoue l'église, accusée d'avoir étouffé des affaires, mouillant le Pape lui-même.

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