Cyclone aux îles Fidji, des milliers de personnes sont évacuées

INTEMPERIES Des vents d'une vitesse moyenne de 170km/h...

Avec agence

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Un puissant cyclone a frappé lundi le nord des îles Fidji endommageant de nombreuses maisons et récoltes et provoquant l'évacuation de milliers de personnes vers des refuges, a annoncé le Bureau de gestion des désastres.

Le cyclone Tomas est de catégorie quatre sur une échelle graduée de un à cinq (pour les plus forts). Il est accompagné de vents d'une vitesse moyenne de 170 km/h qui devait passer à 200 km/h dans les 12 à 24 heures, avec des rafales à 270 km/h, ont annoncé les services météorologiques de l'archipel (FMS).

5.000 réfugiés

Aucune victime n'a pour l'heure officiellement signalée, mais des médias régionaux ont fait été de la noyade d'une jeune femme dimanche sur l'île de Vanua Levu (nord), qui aurait été emportée par une grosse vague.

Le directeur de l'Office des catastrophes naturelles, Pajiliai Dobui, a indiqué que 5.000 personnes s'étaient réfugiées dans les centres d'évacuation mis en place par les autorités, notamment à Vanua Levu, l'île la plus exposée. Les routes sont entravées par des arbres et des fils électriques, tandis que les communications avec les petites îles proches de l'oeil du cyclone sont coupées.

Dégâts à Futuna

S'il conserve sa trajectoire, Tomas doit passer à l'est de Vanua Levu et de Viti Levu, principale île de Fidji. L'archipel des Fidji compte un peu moins d'un million d'habitants.

Auparavant, Tomas a causé des dégâts matériels et sur la végétation à Futuna, dans l'archipel français de Wallis et Futuna, au nord-est de Fidji. Lundi, Futuna, qui compte environ 5.000 habitants, était toujours placé en alerte cyclonique maximale par les autorités.

Plus à l’ouest de la Mélanésie, un autre puissant cyclone tropical, Ului, se situe au sud de l'archipel des Salomon. Ului est un cyclone de catégorie 5, qui génère des vents moyens de 260 km/h. D'après les prévisionnistes, si le cyclone continue sur sa trajectoire sud-ouest, il devrait passer près de la côte nord de l'Etat australien du Queensland mercredi.