Les séismes les plus puissants depuis un siècle

CHRONOLOGIE Le Chili est régulièrement frappé par des séismes...

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Les gens attendent dans la rue à Santiago du Chili, la capitale, après le violent séisme qui a touché le nord du pays, le 27 février 2010.
Les gens attendent dans la rue à Santiago du Chili, la capitale, après le violent séisme qui a touché le nord du pays, le 27 février 2010. — Victor Ruiz Caballero / REUTERS

Le séisme de magnitude 8,8 qui a touché le Chili est l'un des plus puissants enregistrés depuis un siècle.

C'est déjà au Chili qu'avait eu lieu le séisme à la plus forte magnitude jamais enregistrée (9,5), en 1960.

Le séisme qui a frappé Haïti en janvier avait une magnitude de 7.

Après avoir été longtemps mesurés sur l'échelle de Richter, les séismes sont désormais classés selon la «magnitude de Moment». Les mesures sont prises de manière différente - on relève l'énergie dégagée par un tremblement de terre - mais le résultat ne présente pas de grandes différences avec l'échelle de Richter.

Voici les plus importants séismes depuis le début du 20e siècle (échelle de Moment):


- 1960: CHILI - Un tremblement de terre de 9,5, suivi d'un tsunami dévastateur dans plusieurs pays bordant l'océan Pacifique, fait 5.700 morts au Chili, 61 à Hawaï et 130 au Japon.

- 1964: ALASKA
- Un séisme de 9,2 près du détroit de Prince William, suivi d'un tsunami, fait plus d'une centaine de morts.

- 2004: ASIE - Un séisme de 9,1 au large de l'île de Sumatra provoque le 26 décembre un tsunami qui dévaste une dizaine de pays voisins et fait plus de 270.000 morts ou disparus.

- 1952: URSS - Séisme de magnitude 9 sur la péninsule du Kamtchatka, qui provoque un tsunami dévastateur ressenti jusqu'au Chili et au Pérou: plus de 2.300 morts.

- 1906: EQUATEUR - Un séisme de 8,8 au large des côtes de la Colombie et de l'Equateur provoque un tsunami qui cause la mort d'un millier de personnes.

- 1965: ALASKA -
Une secousse de 8,7, suivie d'un tsunami, touche les îles Aléoutiennes.

- 2005 - INDONESIE -
Séisme de 8,6 près de l'île de Nias au large de Sumatra: 900 morts et 6.000 blessés.

- 1957: ALASKA
- Un tremblement de terre de 8,6 frappe les îles Andreanof et provoque un important tsunami.