Arrestation de dix Américains soupçonnés de vol d'enfants

HAITI Cinq hommes et cinq femmes, ont été appréhendées en compagnie de 31 enfants alors qu'ils quittaient le pays...

Avec agence

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Quelques-uns des 31 enfants haïtiens que 10 Américains voulaient faire sortir du pays le 31 janvier 2010 à Haïti.
Quelques-uns des 31 enfants haïtiens que 10 Américains voulaient faire sortir du pays le 31 janvier 2010 à Haïti. — REUTERS

Dix ressortissants américains soupçonnés d'avoir «volé» 31 enfants âgés de 2 mois à 12 ans, ont été arrêtés vendredi en Haïti, plus de deux semaines après le séisme, a annoncé samedi à l'AFP le ministre des Affaires sociales et du Travail, Yves Christallin.

Les dix personnes, cinq hommes et cinq femmes, ont été appréhendées en compagnie de 31 enfants, âgés de 2 mois à 12 ans, par un commissaire de police haïtien alors qu'ils allaient traverser la frontière dominicaine, a précisé le ministre. «C'est un vol, ce n'est pas une adoption», a-t-il affirmé, précisant que «pour quitter Haïti un enfant a besoin d'une autorisation de l'Institut du bien-être social qui s'occupe des cas d'adoption». Selon lui, deux pasteurs, l'un en Haïti, l'autre à Atlanta (sud-est des Etats-Unis), sont également impliqués dans cette affaire.

Remis à la justice

Les ressortissants américains ont été remis à la justice et étaient détenus samedi soir à la Direction centrale de la police judiciaire, à Port-au-Prince, avec deux complices haïtiens présumés, a confirmé à l'AFP le directeur général de la police Mario Andresol. Une enquête a été ouverte pour déterminer dans quelles circonstances les dix Américains sont entrés en possession des enfants, a précisé Mario Andresol

«C'est désormais à la justice de faire son travail», a-t-il dit, précisant que les enfants ont été transférés dans un hébergement à Croix-des-Bouquets, au nord de Port-au-Prince. «C'est dommage que ce soit des Américains qui sont impliqués dans cette affaire, car ils sont en train de nous aider comme d'autres pays le font», a regretté le ministre.

Malentendu administratif

Dans un entretien à la chaîne de télévision américaine NBC, un proche des Américains arrêtés a indiqué qu'ils étaient inculpés de trafic d'enfants, et que cette affaire était, selon eux, un malentendu administratif.

Les Américains ont été présentés comme faisant partie d'une organisation caritative baptisée «Le Refuge pour une nouvelle vie des enfants», basée dans l'Etat de l'Idaho (nord-ouest des Etats-Unis). De nombreux enfants ont été adoptés depuis le tremblement de terre qui a dévasté Haïti le 12 janvier.

L'administration américaine a appelé mercredi les futurs parents adoptifs d'enfants haïtiens à la patience, en attendant la mise en place de procédures «transparentes» pour éviter les erreurs et le trafic d'enfants.