Barack Obama réunit un conseil de guerre sur l'Afghanistan

ETATS-UNIS Le président américain pourrait annoncer dès la semaine prochaine un envoi supplémentaire de soldats sur le terrain...

B.D. avec agence

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Le président américain Barack Obama parle à des officiers de la Marine à Jacksonville, Floride, le 26 octobre 2009.
Le président américain Barack Obama parle à des officiers de la Marine à Jacksonville, Floride, le 26 octobre 2009. — J. YOUNG / REUTERS

Ira? Ira pas? Barack Obama a réuni lundi soir ses principaux ministres (dont le secrétaire à la Défense Robert Gates et la chef de la diplomatie Hillary Clinton), généraux, diplomates et conseillers concernés par la question de l’Afghanistan. Il s'agissait de la neuvième réunion de ce genre depuis le mois d’août.

Cette équipe de sécurité nationale a brainstromé pendant près de deux heures dans la salle ultra-sophistiquée consacrée à la gestion des crises, située sous la Maison Blanche. Objectif: décider, peut-être dès la semaine prochaine, si les Etats-Unis vont envoyer ou non plusieurs dizaines de milliers de soldats américains supplémentaires en Afghanistan. Cette décision stratégique pourrait être la plus importante de sa présidence.

Annonce la semaine prochaine ou le 1er décembre


Le porte-parole du président, Robert Gibbs, a affirmé qu’Obama pourrait annoncer sa décision «la semaine prochaine», après Thanksgiving, jeudi, et le creux d'activité qui s’ensuit habituellement jusqu'au dimanche. La radio nationale publique (NPR), citant des sources anonymes, a affirmé que Barack Obama pourrait annoncer ses intentions le 1er décembre en s'adressant à la nation.

Le président américain doit dire s'il accède à la demande de son commandant sur le terrain, le général Stanley McChrystal. Devant la dégradation de la situation afghane, celui-ci recommanderait de déployer environ 40.000 soldats américains en plus des 68.000 déjà sur place. Sans renfort, la mission afghane court à l'échec, a-t-il prévenu. Les républicains réclament qu'il tranche vite et en faveur du général McChrystal, mais les Américains sont de plus en plus hostiles à la guerre. Le président la juge nécessaire, mais elle a encore tué quatre de ses compatriotes dimanche et lundi. Cette année a été la plus meurtrière pour les soldats américains, afghans et étrangers, mais aussi pour les civils.

48% des Américains désapprouvent la guerre


Un récent sondage pour le Washington Post et la chaîne ABC indique que 48% des Américains désapprouvaient désormais la conduite de cette guerre, tandis que 45% l'approuvent. L'hostilité grandit chez les propres partisans du président. Son administration est elle-même divisée entre les partisans d'une stratégie destinée à combattre l'insurrection des talibans et celle visant surtout le danger terroriste, en Afghanistan et au Pakistan voisin, pour empêcher que la région ne serve à préparer des attentats comme ceux du 11 septembre.

Lors du dernier conseil de guerre le 11 novembre, Barack Obama a demandé à ses collaborateurs de revoir les quatre stratégies qu'ils lui soumettaient et de revenir vers lui après avoir «combiné» ce qu'elles avaient de meilleur. Il leur a aussi demandé des stratégies de sortie du conflit; il a signifié depuis lors qu'il voulait pouvoir dire aux Américains jusqu'à quand ils étaient engagés en Afghanistan.