L'enfant en sécurité chez lui, la ballon à la dérive se pose

FAIT DIVERS Finalement l'enfant n'était pas à bord et a été retrouvé sain et sauf...

Philippe Berry

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Un enfant de six ans se trouve à la dérive dans une montgolfière, dans le Colorado
Un enfant de six ans se trouve à la dérive dans une montgolfière, dans le Colorado — SKy9
De notre correspondant à Los Angeles

Dernière information (0h15):  L'enfant est chez lui en sécurité. Il ne se trouvait finalement pas à bord du ballon à la dérive, contrairement à ce qu'indiquaient les premiers témoignages


Tout se termine bien. Alors que tout le monde craignait qu'il soit tombé du ballon au cours de sa dérive, le petit garçon de six ans a finalement été retrouvé dans le garage de ses parents.

Pendant un peu plus de deux heures, jeudi, l'Amérique a bien cru vivre un drame en direct sur les écrans de télévision. Les yeux étaient rivés, non pas une poursuite de voiture, comme elle les aime tant, mais sur la folle dérive d'une ballon amateur dans le Colorado. Un engin en forme de soucoupe volante à bord duquel, selon son frère, se trouvait un petit garçon de six ans.

Stupeur, après un atterrissage en douceur, vers 13h35 (21h35 en France), les secours trouvent une nacelle vide.




D'après les autorités, un de ses frères aurait dit avoir vu Falcon monter dans le ballon. D'après un sheriff du Colorado, sité par AP un autre frère l'aurait vu monter dans une sorte de panier attaché au ballon. Les autorités ont alors craint que le panier se soit détaché au cours du vol, comme l'a affirmé un témoin occulaire.

Pas destiné à embarquer des passagers
 
Falcon et sa famille construisaient ce ballon amateur, d'environ 8 mètres de long, qui n'était pas destiné à embarquer un passager, selon le père, un inventeur amateur qui emmène souvent toute sa famille chasser les tempêtes.


Deux hélicoptères et des gardes nationaux ont été mobilisés. Une opération de sauvetage en vol a un temps été envisagée (cela aurait été une première). Mais au final, la montgolfière a perdu assez d'hélium et a atterri dans un champ.

Pendant les deux heures qui ont suivi, l'enfant est resté introuvable. Experts en tout genre se sont succédés sur les plateaux télé, analysant l'itinéraire du vol, et conjecturant sur les lois de la thermodynamique.  A final, pour rien: les parents de Falcon l'ont retrouvé dans une boîte, au grenier.

Jeudi soir, certains médias américains demandaient si le père, qui a déjà participé à une émission de téléréalité Echange d'épouses, n'était pas juste à la recherche d'un coup de pub. Sur la vidéo-ci dessous, il semble cependant sincèrement ému d'avoir retrouvé son fils.


Dans la soirée sur CNN, Falcon a confirmé qu'il s'était caché parce que son père lui avait crié dessus. «Après avoir joué, je me suis endormi... Et je suis sorti parce que je m'ennuyais vraiment», a-t-il déclaré.