Discovery a enfin décollé

ESPACE Après trois reports, la navette est en route vers la Station spatiale internationale...

Avec agence

— 

La nevette Discovery a décollé le 29 août 2009 à 5h59 (heure de Paris). Elle va livrer des appareils électroménagers à la Station spatiale internationale.
La nevette Discovery a décollé le 29 août 2009 à 5h59 (heure de Paris). Elle va livrer des appareils électroménagers à la Station spatiale internationale. — S. AUDETTE

Elle a enfin décollé! La navette américaine Discovery s'est envolée vendredi soir de Floride avec sept astronautes à son bord vers la Station spatiale internationale pour livrer une nouvelle chambre à coucher, un tapis de jogging, un congélateur et d'autres équipements. Le décollage avait été reporté à trois reprises depuis mardi.

Discovery, dont le poids au décollage avec son système de lancement dépasse 2.000 tonnes, s'est arrachée de son pas de tir au Centre spatial Kennedy près de Cap Canaveral (Floride, sud-est) peu avant minuit (05h59 à Paris samedi), franchissant la vitesse du son en 52 secondes.

Un second tapis de jogging

Lors de cette mission de treize jours, Discovery et son équipage vont livrer 6,8 tonnes de fret dont un nouveau compartiment de couchettes, des vivres, un nouveau réservoir d'ammoniaque, de nouvelles expérimentations et un second tapis de jogging. L'équipage permanent de l'ISS a doublé en mai pour compter six membres requérant davantage d'équipement d'hébergement. Trois sorties orbitales de 6h30 chacune, par équipe de deux astronautes, sont prévues durant cette mission.

100 milliards de dollars

Après cette mission, il ne restera que six vols avant la mise hors service des trois orbiteurs de la flotte en septembre 2010 ou un peu plus tard. L'ISS, un projet auquel participent 16 pays, coûte cent milliards de dollars, surtout financé par les Etats-Unis.