Portugal: un séisme à l'origine de l'effondrement d'une falaise sur une plage

ACCIDENT Cinq morts et trois blessés...

Avec agence

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Une falaise s'effondre sur une plage très fréquentée au sud du Portugal
Une falaise s'effondre sur une plage très fréquentée au sud du Portugal — IDE

Le bilan s'est alourdi. Une falaise, signalée comme dangereuse, s'est partiellement effondrée vendredi sur une plage très fréquentée d'Algarve, dans le sud du Portugal, faisant au moins cinq morts et trois blessés selon le dernier bilan de l'Autorité nationale de la Protection civile.

L'accident s'est produit à 11h30, à une heure de grande affluence sur la plage Maria Luisa, située à Albufeira, l'une des stations balnéaires les plus réputées du Portugal en été, très fréquentée par les touristes étrangers. D'énormes blocs de roche se sont écroulés subitement sur la plage bondée, ensevelissant plusieurs personnes.

Séisme

«Plusieurs facteurs peuvent avoir contribué» à l'accident, «parmi les causes probables à étudier: le séisme qui s'est produit mardi», a déclaré le ministre, Francisco Nunes Correia, cité par l'agence de presse Lusa.

En effet, mardi, un séisme de magnitude 4,2 sur l'échelle de Richter, avec un épicentre à 110 kilomètres au sud de la ville de Faro, dans le sud du Portugal, a été ressenti dans plusieurs villes de cette région très touristique. Le tremblement de terre n'avait fait ni dégâts, ni victimes.

Un gros nuage de poussière, suivi d'un bruit assourdissant

Selon un vacancier, cité par l'agence portugaise Lusa, «les roches sont tombées sur la plage jusqu'à la mer, provoquant une grande panique». Un autre témoin a raconté avoir «vu un gros nuage de poussière, suivi d'un bruit assourdissant». «On aurait dit un avion qui s'écrasait. Les gens ont commencé à crier», a déclaré Joaquim Ribeiro à Lusa.

Selon l'Autorité nationale de la protection civile, deux personnes ont été tuées: un homme de 60 ans, victime d'un arrêt cardiaque, et une femme de 38 ans, décédée des suites de ses blessures à l'hôpital et trois autres femmes, dont «deux de moins de 25 ans» et «une d'environ cinquante ans».

Difficiles opérations de secours

Les opérations de secours, menées par plusieurs dizaines de pompiers et gendarmes, assistés de pelleteuses et bulldozers, ont été rendues très difficiles par la marée qui, pendant plusieurs heures dans l'après-midi, a recouvert la majeure partie de la plage. Les recherches ont été suspendues vendredi soir.

L'effondrement «était prévisible»

Selon le commandant Marques Pereira de la Capitainerie de Faro, le risque d'éboulement était connu par les autorités et «avait été signalé par des panneaux». L'effondrement de la falaise «était prévisible», a-t-il déclaré à la presse, sans toutefois expliquer pourquoi la plage n'avait pas été interdite.

Les accès à la plage, située à quelques kilomètres du centre-ville, ont été coupés par les gendarmes. Un poste médical avancé et une cellule d'appui psychologique ont été mis en place. Le président portugais Anibal Cavaco Silva, en vacances en Algarve, s'est immédiatement rendu sur place. Il a été rejoint par le Premier ministre José Socrates qui a annulé ses précédents engagements.

Situé au centre de la côte d'Algarve, Albufeira, une station balnéaire de 30.000 habitants, est un des sites touristiques les plus fréquentés du Portugal en été, notamment par des célébrités portugaises ou étrangères qui lui ont valu la réputation d'un «Saint-Tropez portugais».