Neuf morts dans l'incendie d'une maison de retraite en Belgique

ACCIDENT Trente autres pensionnaires de la maison de repos ont également été hospitalisés...

Avec agence

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  — F. LENOIR / REUTERS

Neuf personnes âgées ont péri jeudi soir dans l'incendie d'une maison de repos à Melle, une localité de la banlieue de Gand (Flandre). Selon maire de la localité, Dirk De Maeseneer, et la police, les jours de trois blessés sont «en danger». Trente autres pensionnaires de la maison de repos ont également été hospitalisés. Les autres, une cinquantaine, ont été pris en charge dans une autre institution ou par leur famille.

L'incendie, qui s'est déclaré vers 20 heures dans le centre de repos et de soins «Kanunnik Triest», est sous contrôle, a précisé vers 22h00 Dany Cottenie.

Un bâtiment moderne

Selon une infirmière citée par le journal néerlandophones «De Standaard» sur son site internet, l'incendie serait dû à l'explosion d'un ventilateur au deuxième étage de la maison de repos, un bâtiment moderne accueillant quelque 90 résidents âgés, dont une partie est très dépendante ou démente.

«Une infirmière est sortie en courant dans la rue. Elle hurlait 'à l'aide, à l'aide'», a expliqué au journal flamand Manon Valcke, une jeune fille de 12 ans qui passait à vélo à proximité de la maison de repos alors que de la fumée s'échappait du toit.

Les flammes sortaient des fenêtres

«Je suis directement entrée dans la maison et j'ai sorti des personnes de leur lit, je les ai mises dans un fauteuil roulant et je les ai aidé à sortir» du bâtiment, a ajouté l'adolescente citée par «De Standaard».

Les services de secours sont arrivés alors que des flammes sortaient déjà des fenêtres et ont tenté d'évacuer les personnes âgées, mais il était trop tard pour neuf d'entre elles, rapporte le journal flamand. Deux ambulanciers ont également dû être hospitalisé après avoir été intoxiqués par les émanations de l'incendie. Les pompiers de Gand et de Melle sont intervenus, ainsi que d'autres unités de la région venues en renfort, selon la même source.