Afrique du Sud : Un barrage minier s’effondre, bilan humain encore incertain

CATASTROPHE Une personne a été tuée mais le bilan pourrait être plus lourd

20 Minutes avec agences
Une inondation (illustration).
Une inondation (illustration). — Pixabay / Hans

Au moins une personne a été tuée et plusieurs blessées après l’effondrement d’un barrage minier à Jagersfontein, dans le centre de l’Afrique du Sud. L’accident a provoqué des inondations. Une rivière de boue et d’eau s’est écoulée de la mine de diamants désaffectée vers une zone résidentielle.

« Des maisons et des voitures » ont été emportées, a déclaré dimanche Palesa Chubisi, porte-parole du Premier ministre de la province de l’Etat-Libre, Sisi Ntombela, dans un communiqué.


Bilan incertain

Les autorités locales ont d’abord déclaré que trois corps avaient été retrouvés, puis ont revu ce chiffre à la baisse en évoquant une personne tuée. Le ministre sud-africain des Ressources minérales et énergétiques, Gwede Mantashe, a lui déclaré qu’il pourrait y avoir jusqu’à cinq morts, que quatre personnes étaient portées disparues et que quatre autres étaient dans un état critique.

« Neuf maisons ont été emportées et 20 autres ont été détruites. C’est une catastrophe », a-t-il ajouté lors d’une conférence de presse en ligne. Plus tôt, Palesa Chubisi avait indiqué que quarante personnes, dont une femme enceinte, avaient été évacuées vers des hôpitaux locaux.

Plus d’électricité ni d’eau potable

Les opérations de recherche et de sauvetage se poursuivaient ce dimanche, selon les autorités, avec des évacuations vers des fermes voisines. « Les rapports reçus jusqu’à présent indiquent que l’écoulement de l’eau a cessé » et qu’il n’y a plus de « menace immédiate », a précisé dans un communiqué la ministre chargée de la Gestion des catastrophes, Nkosazana Dlamini-Zuma.

De son côté, une organisation d’aide humanitaire, dont du personnel, se trouvait sur les lieux a assuré que des « milliers de litres de boue » se sont déversés du barrage. « Des maisons, des biens personnels et de nombreux moutons ont été emportés par les eaux. Il n’y a plus d’électricité et plus une goutte d’eau potable. Certaines routes ont été coupées », a écrit sur Facebook l’ONG sud-africaine Gift of the Givers. Selon la compagnie nationale d’électricité Eskom, Jagersfontein est sans électricité car une de ses stations électriques secondaires a été « engloutie par la boue ».

Autrefois propriété du géant de l’extraction de diamants De Beers, la mine avait été acquise en 2010 par le consortium Superkolong, selon le gouvernement, qui l’a décrite comme étant désormais « abandonnée ». La cause de l’effondrement du barrage n’est pas encore connue.