Salman Rushdie poignardé : L’Iran dément tout lien dans l’agression

FATWA La République islamique fait même peser la responsabilité sur l’auteur des « Versets Sataniques »

J.-L.D. avec AFP
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Les Unes iraniennes le lendemain de l'agression de Salman Rushdie, ne condamnant pas l'attaque
Les Unes iraniennes le lendemain de l'agression de Salman Rushdie, ne condamnant pas l'attaque — ATTA KENARE / AFP

Après trois jours de silence, l'Iran a nié ce lundi toute implication dans l’attaque perpétrée aux Etats-Unis contre Salman Rushdie, en faisant porter la responsabilité à l’auteur des Versets Sataniques, 33 ans après la fatwa de l’ayatollah Khomeiny le condamnant à mort. « Nous démentons catégoriquement » tout lien entre l’agresseur et l’Iran, et « personne n’a le droit d’accuser la République islamique », a affirmé Nasser Kanani, porte-parole du ministère des Affaires étrangères, dans sa conférence de presse hebdomadaire.

Il s’agit de la première réaction officielle de Téhéran à l’agression dont a été victime vendredi l’écrivain britannique et américain de 75 ans sur l’estrade d’un amphithéâtre d’un centre culturel à Chautauqua, dans le nord-ouest de l’Etat de New York. « Dans cette attaque, seuls Salman Rushdie et ses partisans mériteraient d’être blâmés et même condamnés », a jugé le porte-parole iranien.

Les Etats-Unis dénoncent une incitation à la violence

« En insultant les principes sacrés de l’islam et en franchissant les lignes rouges de plus d’un milliard et demi de musulmans et de tous les adeptes des religions divines, Salman Rushdie s’est exposé à la colère et à la rage des gens », a-t-il ajouté. Interrogé à ce sujet lundi, le porte-parole du département d’Etat américain, Ned Price, a « condamné » des propos « abjects, dégoûtants ».

« Ce langage revient à une incitation à la violence », a-t-il déclaré, en soulignant que « ce n’est un secret pour personne que le régime iranien a été central dans les menaces à sa vie depuis maintenant des années ». Hospitalisé pour des blessures graves après l’attaque, Salman Rushdie va un peu mieux selon ses proches. Il n’est plus sous assistance respiratoire et « la voie du rétablissement a commencé », s’est félicitée son agent Andrew Wylie dans un communiqué transmis au Washington Post.

L’Iran peine à condamner

Salman Rushdie, né en 1947 en Inde dans une famille d’intellectuels musulmans non pratiquants, avait provoqué la colère dans une partie du monde musulman avec la publication en 1988 des Versets Sataniques, roman jugé par les plus rigoristes comme blasphématoire à l’égard du Coran et du prophète Mahomet. Le fondateur de la République islamique a émis en 1989 une fatwa appelant au meurtre de Salman Rushdie, qui a vécu des années sous protection policière.

La fatwa de l’ayatollah Khomeiny contre l’écrivain n’a jamais été levée et beaucoup de ses traducteurs ont subi des attaques. Le porte-parole des Affaires étrangères iraniennes a jugé « complètement contradictoire » de « condamner d’une part l’action de l’agresseur et absoudre l’action de celui qui insulte les choses sacrées et islamiques ».

L’agresseur plaide non-coupable

L’agresseur présumé, Hadi Matar, un Américain d’origine libanaise âgé de 24 ans, a été inculpé de « tentative de meurtre et agression ». Il a plaidé « non coupable » par la voix de son avocat. Sa mère a déclaré au site Internet du Daily Mail qu’il était revenu « changé » et davantage religieux d’un voyage en 2018 au Liban.

Le secrétaire d’ État américain Antony Blinken a jugé dimanche « abjecte » la façon dont avaient réagi les médias d’état iraniens après l’agression de l’intellectuel. Le quotidien ultraconservateur Kayhan a félicité, en la personne de l’assaillant présumé, un « homme courageux et conscient de son devoir qui a attaqué l’apostat et le vicieux Salman Rushdie ». Javan, autre journal ultraconservateur, écrivait qu’il s’agissait d’un complot des États-Unis, qui « voulaient probablement propager l’islamophobie dans le monde ».