Guerre en Ukraine : Cinq étrangers jugés comme « mercenaires » par les séparatistes

DONBASS Un Britannique, un Croate et un Suédois risquent la peine de mort

20 Minutes avec AFP
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Des combattants en Russie, illustration
Des combattants en Russie, illustration — Anatolii Stepanov / AFP

Les séparatistes, soutenus par Moscou dans l’est de l'Ukraine, ont commencé, lundi, à juger trois Britanniques, un Croate et un Suédois accusés d’avoir combattu avec l'armée ukrainienne, ce qui pourrait leur valoir la peine de mort.

La « Cour suprême » de la région séparatiste de Donetsk a ouvert le procès de John Harding, Andrew Hill, Dylan Healy, originaires du Royaume-Uni, ainsi que du Croate Vjekoslav Prebeg et du Suédois Mathias Gustafsson, ont indiqué les médias russes.

La peine de mort envisagée

Harding, Prebeg et Gustafsson, faits prisonniers​ dans la zone du port ukrainien de Marioupol, assiégé et bombardé pendant des semaines par l’armée russe, encourent la peine de mort, selon une juge citée par l’agence de presse TASS. Selon l’agence Ria-Novosti, ces trois hommes qui risquent l’exécution sont poursuivis pour tentative de prise de pouvoir par la force et pour participation à un conflit armé en tant que mercenaire.

Le Britannique Andrew Hill est, lui, accusé uniquement de mercenariat, tandis que Dylan Healy est poursuivi pour « avoir participé au recrutement de mercenaires » en faveur de l’Ukraine, toujours selon l’agence Ria-Novosti.

Reprise du procès en octobre

Le tribunal a indiqué que le procès des cinq accusés ne reprendra que début octobre, sans donner d’explications sur les raisons de ce délai. Ils ont tous plaidé non coupable, selon les médias russes.

Début juin, deux combattants britanniques et un marocain avaient déjà été condamnés à mort par les séparatistes de Donetsk. Ils ont fait appel de cette décision. Un moratoire sur la peine de mort est en vigueur en Russie depuis 1997, mais ce n’est pas le cas dans les deux territoires séparatistes de l’Est ukrainien.