Equateur : Cinq morts et 16 blessés dans un attentat attribué à « des mercenaires du crime organisé »

ATTENTAT Voisin de la Colombie et du Pérou, l’Equateur est devenu un centre d’expédition de la cocaïne

20 Minutes avec AFP
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La ville de Guayaquil avait déjà été le théâtre de violents affrontements, en novembre 2021
La ville de Guayaquil avait déjà été le théâtre de violents affrontements, en novembre 2021 — Dolores Ochoa/AP/SIPA

Dans la ville très colorée de Guayaquil, en Equateur, un sombre attentat a fait 20 blessés et cinq personnes sont mortes, ce dimanche. Le gouvernement l’attribue pour le moment au crime organisé. « Des mercenaires du crime organisé (…) nous attaquent aujourd’hui avec des explosifs. (…) C’est une déclaration de guerre contre l’Etat », a twitté le ministre de l’Intérieur, Patricio Carrillo.

L’explosion, dont les circonstances précises ne sont pas encore établies par les forces de l’ordre, a également provoqué la destruction de huit maisons et de deux voitures, selon les services de secours (SNGR). « Soit nous sommes capables de nous unir pour affronter (le crime organisé), soit le prix à payer sera encore plus élevé pour la société », a prévenu Patricio Carrillo.

Peu avant l'explosion, deux inconnus à moto étaient arrivés sur les lieux et avaient déposé près d'un restaurant « un sac » contenant selon toute vraissemblance « un puissant engin explosif », a expliqué le général Zarate, faisant état des premiers éléments de l'enquête. « Soit nous sommes capables de nous unir pour affronter (le crime organisé), soit le prix à payer sera encore plus élevé pour la société », a prévenu Patricio Carrillo, annonçant une récompense de 10.000 dollars (9.750 euros) pour toute personne qui livrerait des informations sur cet attentat.

Un pays fragile

Voisin autrefois pacifié de la Colombie et du Pérou, les deux plus grands producteurs mondiaux de cocaïne, l’Equateur est aujourd’hui un centre d’expédition de poudre blanche vers l’Europe et les Etats-Unis et un lieu de dispute de territoires entre multiples gangs, selon les autorités et analystes. Les cartels mexicains, soucieux de gérer l’ensemble de l’activité commerciale, de la production à l’expédition, ont trouvé en Equateur une économie dollarisée où ils peuvent blanchir leurs revenus illicites et des autorités peu préparées à faire face aux gangs et rapidement débordées par l’économie de la corruption.

Le pays, qui pendant des années n’était qu’un lieu de transit, est devenu un « sanctuaire pour le crime organisé », a récemment déclaré Mario Pazmiño, ancien chef des renseignements militaires.

Sur le podium des plus importantes saisies de cocaïne

Selon un récent rapport de l’Office des Nations unies contre les drogues et le crime (ONUDC), l’Equateur, qui compte 18 millions d’habitants, est le troisième pays au monde où ont été réalisées en 2020 les plus importantes saisies de cocaïne, après la Colombie et les Etats-Unis, soit 6,5 % des 1.424 tonnes saisies dans le monde< Entre 2021 et aujourd’hui, plus de 300 tonnes de cocaïne ont été confisquées, a déclaré le ministre de l’Intérieur Patricio Carrillo. Mais les saisies, qui ont atteint en 2021 un record annuel de 210 tonnes, représentent moins de 30 % de ce qui circule réellement dans les ports et aéroports.

Ce juteux trafic entraîne de nombreuses convoitises et de violents règlements de comptes que les autorités peinent à contrôler. Le taux d’homicide est passé de 6 à 14 pour 100.000 habitants entre 2018 et aujourd’hui, selon les statistiques du ministère de l’Intérieur. Les affrontements entre gangs se sont aussi étendus aux prisons et ils ont fait plus de 350 morts parmi les détenus depuis février 2021.