Royaume-Uni : L’un des cruels « Beatles » présumés de Daesh inculpé après son arrestation

PROCES EN VUE Il est soupçonné d’avoir appartenu à une cellule spécialisée dans la capture, la torture et l’exécution d’otages occidentaux

20 Minutes avec AFP
Une image d'archives datant de 2014 de Daesh à Raqa en Syrie. (PHOTO D'ILLUSTRATION)
Une image d'archives datant de 2014 de Daesh à Raqa en Syrie. (PHOTO D'ILLUSTRATION) — Uncredited/AP/SIPA

Il est soupçonné d’avoir fait partie des « Beatles ». Une cellule particulièrement cruelle du groupe djihadiste Etat islamique (EI), spécialisée dans la capture, la torture et l’exécution d’otages occidentaux. L’homme a été inculpé pour plusieurs infractions terroristes après son arrestation au Royaume-Uni, a annoncé ce jeudi la police.

Arrêté à l’aéroport londonien de Luton en provenance de Turquie, Aine Leslie Davis, 38 ans, doit être présenté à la justice devant la Westminster Magistrates Court dans la matinée, a précisé Scotland Yard dans un communiqué. Interpellé en Turquie en novembre 2015, il y était depuis emprisonné pour des actes de terrorisme.

Un accent britannique et près d’une trentaine d’enlèvements

Les quatre membres des « Beatles », ainsi surnommés en raison de leur accent britannique, sont accusés d’avoir enlevé au moins 27 journalistes et travailleurs humanitaires issus des États-Unis, du Royaume-Uni, d’Europe, de la Nouvelle-Zélande, de la Russie et du Japon.

Ils sont aussi soupçonnés d’avoir torturé et tué, notamment par décapitation, les journalistes américains James Foley et Steven Sotloff, ainsi que des travailleurs humanitaires Peter Kassig et Kayla Mueller. L’EI avait diffusé des vidéos de propagande montrant leurs exécutions sur les réseaux sociaux. Deux des « Beatles », Alexanda Kotey (38 ans) et El Shafee Elsheikh (34 ans), anciens ressortissants britanniques, ont été arrêtés en janvier 2018 par une milice kurde en Syrie et remis aux forces américaines en Irak avant d’être envoyés au Royaume-Uni.

Financement du terrorisme

Ils ont finalement été extradés en 2020 aux Etats-Unis, en Virginie, pour des accusations de prise d’otages, de complot visant à tuer des citoyens américains et de soutien à une organisation terroriste étrangère. Alexanda Kotey a plaidé coupable pour son implication dans ces meurtres en septembre et été condamné à la prison à perpétuité en avril. Shafee Elsheikh a été reconnu coupable de tous les chefs d’accusation en avril, et connaîtra sa peine la semaine prochaine.

Le quatrième bourreau des « Beatles », Mohamed Emwazi, a été tué par un drone américain en Syrie en 2015. En 2014, la femme d’Aine Leslie Davis, Amal El-Wahabi, était devenue la première personne au Royaume-Uni à être condamnée pour avoir financé des djihadistes de l’EI pour avoir tenté d’envoyer 20.000 euros à son mari en Syrie. Lors de son procès, a l’issue duquel elle été emprisonnée pendant 28 mois, Aine Leslie Davis avait été dépeint comme étant un trafiquant de drogue avant son départ pour la Syrie.