Liban : Des silos à grains s'effondrent au port de Beyrouth, deux ans après la terrible explosion

INCIDENT Un incendie s’était déclaré il y a plus de deux semaines dans ces silos du port de Beyrouth, frappé en août 2020 par une explosion meurtrière

20 Minutes avec agences
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Des silos à grains se sont effondrés dans le port de Beyrouth, dimanche31 juillet 2022.
Des silos à grains se sont effondrés dans le port de Beyrouth, dimanche31 juillet 2022. — AP/SIPA

L’incident a eu lieu près de deux ans après la terrible explosion dans la capitale libanaise. Deux des 48 silos à grains endommagés au port de Beyrouth se sont effondrés ce dimanche à la suite d’un incendie, occasionnant ensuite un grand nuage de poussière. Des hélicoptères de l’armée ont aussitôt survolé le secteur pour larguer de l’eau et tenter d’éteindre complètement le feu dans la structure. « Deux autres tours risquent de s’effondrer », a déclaré le ministre des Travaux publics Ali Hamiyé.

Il y a plus de deux semaines, un incendie s'est déclaré dans la partie la plus endommagée des silos, causé selon les autorités et des experts par la fermentation des stocks de céréales restantes, conjuguée à de fortes températures.

Le traumatisme du 4 août 2020

L’incendie a ravivé le traumatisme de proches de victimes de l'explosion du 4 août 2020, qui a fait plus de 200 morts et 6.500 blessés et dévasté des quartiers entiers de la capitale libanaise. L’explosion avait été déclenchée dans un entrepôt abritant des centaines de tonnes de nitrate d’ammonium stockées sans précaution. Touchés de plein fouet par le souffle de l’explosion, les silos à grains du port s’étaient partiellement écroulés.

Après l’incendie au début de mois, le Premier ministre Najib Mikati a averti cette semaine qu’une partie des silos risquait de s’effondrer et a appelé l’armée et la Direction de la gestion des catastrophes à être « en état d’alerte ». Certaines parties des silos contiennent toujours quelque 3.000 tonnes de blé et autres céréales qui n’ont pu être retirées à cause du danger d’effondrement, selon les autorités.

Enquête suspendue

En avril, le Liban avait ordonné la démolition des silos, mais la décision a été suspendue en raison de l’opposition des proches des victimes du drame qui veulent en faire un lieu de mémoire.

L’enquête sur les causes du drame du 4 août 2020 est interrompue depuis des mois en raison d’obstructions politiques. Pointées du doigt pour négligence criminelle, les autorités sont accusées par les familles des victimes et des ONG de la torpiller pour éviter des inculpations.