David Trimble, ex-Premier ministre nord-irlandais et prix Nobel de la paix, est mort à l'âge de 77 ans

DISPARITION « C’est avec une grande tristesse que la famille de Lord Trimble annonce qu’il est décédé plus tôt aujourd’hui des suites d’une courte maladie », a annoncé le parti unioniste d'Ulster

20 Minutes avec AFP
L'ancien Premier ministre nord-irlandais, David Trimble, est décédé à l'âge de 77 ans.
L'ancien Premier ministre nord-irlandais, David Trimble, est décédé à l'âge de 77 ans. — JAY DIRECTO / AFP

David Trimble, ancien Premier ministre nord-irlandais ​distingué par un  prix Nobel de la paix pour avoir œuvré à la réconciliation entre protestants et catholiques dans la province britannique, est mort lundi à l’âge de 77 ans, a annoncé le parti unioniste d’Ulster.

« C’est avec une grande tristesse que la famille de Lord Trimble annonce qu’il est décédé plus tôt aujourd’hui des suites d’une courte maladie », a annoncé le parti dans un communiqué.

Un homme de « courage et de vision »

Ce juriste protestant entré en politique au début des années 1970 dans les rangs du parti unioniste Vanguard, proche des paramilitaires, a contribué à façonner, un quart de siècle plus tard, l’Accord de paix du Vendredi saint avec feu le catholique John Hume, co-lauréat du Nobel.

Il a dirigé le premier gouvernement de partage du pouvoir issu de cet accord qui a soldé trois décennies d’affrontements sanglants entre républicains, majoritairement catholiques et partisans de la réunification de l’Irlande, et unionistes, majoritairement protestants et défenseurs du maintien de la province dans la Couronne britannique.

« David Trimble était un homme de courage et de vision. Il a choisi de saisir l’opportunité de la paix lorsqu’elle s’est présentée et a cherché à mettre fin aux décennies de violence qui ont gangrené sa chère Irlande du Nord », a réagi le leader du parti unioniste d’Ulster, Doug Beattie. « Une bien triste nouvelle. David Trimble était une figure marquante de la politique nord-irlandaise et britannique », a réagi le chef de l’opposition britannique, Keir Starmer.

Partisan du Brexit

Après avoir côtoyé les extrémistes de Vanguard, David Trimble avait rallié en 1978 le Parti unioniste d’Ulster (UPP) et en avait pris la tête en 1995, cinq ans après son premier mandat de député au Parlement britannique, à Londres. A l’automne 1997, après le cessez-le-feu de l’Armée républicaine irlandaise (IRA), il est le premier responsable unioniste à entamer le dialogue avec les républicains du Sinn Fein, branche politique de l’IRA.

Partisan du Brexit, il avait attaqué l’année dernière le protocole nord-irlandais, contestant la légalité de l’accord censé régir les relations entre la province britannique et la République d’Irlande, membre de l’Union européenne.