Espagne : Près de 1.000 migrants morts en mer rien qu’au premier semestre

TRAGEDIE Ce chiffre représente une baisse de moitié par rapport à la même période de 2021 (2.087)

20 Minutes avec AFP
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Les sauveteurs en mer espagnols ont secouru 675 migrants au cours du week-end entre le Maroc et l'Espagne. (Illustration)
Les sauveteurs en mer espagnols ont secouru 675 migrants au cours du week-end entre le Maroc et l'Espagne. (Illustration) — JORGE GUERRERO / AFP

Au moins 978 personnes sont mortes ou ont disparu en mer au premier semestre 2022 durant leur traversée vers l’Espagne, soit près de cinq par jour en moyenne, a affirmé ce mercredi l’ONG Caminando Fronteras.2021, année de réouverture des frontières après leur fermeture en raison de la pandémie, avait été une année particulièrement meurtrière, souligne l’ONG, pour expliquer cette baisse.

Elle cite aussi la diminution récente des départs de migrants des côtes marocaines sur fond de normalisation des relations diplomatiques entre Rabat et Madrid.

Des corps jamais retrouvés

Selon l’ONG – qui établit ce bilan grâce aux appels d’urgence de migrants ou de leurs proches, recoupés avec des sources officielles et associatives –, la quasi-totalité de ces corps (87,83 %) n’ont jamais été retrouvés et sont donc comptabilisés comme disparus.

Parmi les personnes identifiées, originaires d’une vingtaine de pays d’Afrique, 118 femmes ont été recensées, selon l’ONG.

Selon Caminando Fronteras, l’immense majorité (800) des migrants ont disparu en tentant d’atteindre l’archipel des Canaries depuis le nord-ouest de l’Afrique, une route particulièrement dangereuse et beaucoup plus empruntée ces dernières années en raison du renforcement des contrôles en Méditerranée.

Une enclave au nord du Maroc

Dans son rapport, Caminando Fronteras dénonce le manque de moyen et de coordination des services de sauvetage en mer des différents pays de la région.

L’ONG fustige par ailleurs une « politique mortifère du contrôle migratoire », pointant notamment le récent drame à Melilla, enclave espagnole située au nord du Maroc.

Au moins 23 migrants y sont morts le 24 juin lors de la tentative de quelque 2.000 personnes de franchir la clôture marquant la frontière de l’enclave, selon les autorités marocaines. Des ONG ont fait état d’un bilan d’au moins 37 morts.

Un bilan meurtrier

Ce bilan est le plus meurtrier jamais enregistré aux frontières terrestres de l’Espagne avec le Maroc. Le rythme des arrivées de migrants a néanmoins ralenti en Espagne depuis la mi-mars et la fin de la brouille entre Rabat et Madrid intervenue après un revirement du gouvernement espagnol sur la question du Sahara occidental.

Le nombre d’arrivées par la mer en Espagne, qui est l’une des principales portes d’entrée des migrants clandestins en Europe, a baissé d’un tiers (35,7 %) entre le premier et le second trimestre, selon un calcul effectué sur la base des chiffres du ministère espagnol de l’Intérieur.