Union européenne : Ouverture des négociations d’adhésion avec l’Albanie et la Macédoine du Nord

CANDIDATURE « Ce n’est pas le début de la fin, mais la fin du commencement », a déclaré le Premier ministre albanais Edi Rama

20 Minutes avec AFP
— 
Ursula von der Leyen, la présidente de la Commission européenne.
Ursula von der Leyen, la présidente de la Commission européenne. — FABRICE COFFRINI / AFP

L’Union européenne a ouvert mardi les négociations d’adhésion avec la Macédoine du Nord et l’Albanie, a annoncé la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen. « C’est un moment historique », a souligné la présidente de l’exécutif européen au cours d’une conférence de presse à Bruxelles avec les dirigeants des deux pays des Balkans occidentaux. « C’est ce que vos citoyens attendent depuis si longtemps et ce pour quoi ils ont travaillé si dur, et c’est ce qu’ils méritent », a-t-elle ajouté. La Macédoine du Nord est candidate depuis 2005 et l’Albanie depuis 2014.

« Ce n’est pas le début de la fin, mais la fin du commencement », a déclaré le Premier ministre albanais Edi Rama en paraphrasant l’ancien dirigeant britannique Winston Churchill pour rappeler les nombreuses difficultés à surmonter par les deux pays candidats. Les 27 pays membres de l’Union européenne ont donné lundi leur accord à l’ouverture des négociations au lendemain de la signature d’un protocole entre Skopje et Sofia levant les derniers obstacles.

D’autres pays dans le même processus

La Bulgarie bloquait le dossier sur fond de querelles historiques et culturelles. La position bulgare empêchait aussi le lancement de négociations avec l’Albanie dont la candidature est liée à celle de Skopje par l’UE. « Une situation absurde », a dénoncé Edi Rama. Le dirigeant albanais a salué le « travail mené par la France et le président Emmanuel Macron » durant le semestre de présidence du Conseil de l’UE pour formuler un compromis acceptable par Skopje et Sofia.

Il s’agit d’un « nouveau départ » pour la région des Balkans occidentaux et « il sera synonyme de prospérité et de progrès », a assuré le Premier ministre macédonien Dimitar Kovacevski dans une longue intervention prononcée en macédonien, puis en anglais. L’accord avec la Bulgarie va permettre, entre autres, que le Macédonien devienne une des langues officielles de l’UE. Les négociations seront longues pour intégrer l’Union et l’adhésion devra être ratifiée par les 27 membres de l’UE, parfois avec l’organisation d’un référendum.

Deux autres pays des Balkans occidentaux négocient leur adhésion avec l’UE : la Serbie depuis 2014 et le Monténégro depuis 2012. Un troisième candidat, la Turquie, négocie depuis 1999, mais les pourparlers sont « au point mort » depuis 2019 à cause de la dérive autocratique du président Recep Tayyip Erdogan et de différends diplomatiques avec la Grèce et d’autres Etats membres. Le processus a été réformé en 2019 et il prévoit une « réversibilité » avec la « mise en sommeil » voire la suspension des négociations en cas de problème avec le candidat.