Royaume-Uni : Rishi Sunak toujours en tête pour la succession de Boris Johnson

COURSE La présence de l’ancien chancelier de l’échiquier en finale de la course à la chefferie du Parti conservateur britannique ne fait presque plus de doute

20 Minutes avec AFP
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Le favori pour devenir chef du parti conservateur britannique, Rishi Sunak.
Le favori pour devenir chef du parti conservateur britannique, Rishi Sunak. — OLI SCARFF / AFP

L’ex-ministre britannique des Finances Rishi Sunak a accentué lundi son avance dans la course pour succéder au Premier ministre Boris Johnson, à l’issue d’un nouveau vote des députés conservateurs. Selon les résultats annoncés par Graham Brady, responsable de l’organisation du scrutin interne, Rishi Sunak a obtenu 115 voix de députés conservateurs lors de ce troisième tour de scrutin. Deux derniers tours sont prévus mardi et mercredi.

La lutte pour se qualifier pour le face-à-face final – qui sera tranché par le vote des militants – s’est resserrée entre la secrétaire d’Etat au commerce international Penny Mordaunt (82 voix) et la ministre des Affaires étrangères Liz Truss (71 voix). L’ex-secrétaire d’Etat à l’Egalité Kemi Badenoch est arrivée quatrième avec 58 voix, tandis que le président de la commission des affaires étrangères Tom Tugendhat a été éliminé, avec 31 voix.

Débat annulé

Au lendemain d’un débat tendu entre ces cinq candidats dimanche soir, la chaîne Sky News a annoncé lundi l’annulation du débat prévu ce mardi soir, en raison du refus de Rishi Sunak et de Liz Truss d’y participer. Selon le site Internet de la chaîne, la perspective d’un troisième débat en direct fait craindre aux députés conservateurs que l’exposition au grand jour des désaccords entre les candidats ne fragilise la majorité. Dimanche soir, le deuxième débat de la campagne a donné lieu à des échanges plus animés que le premier, à l’orée d’une semaine décisive, où seuls resteront en course les deux finalistes qui seront départagés par les 200.000 adhérents du parti lors d’un vote par correspondance. Le résultat est attendu le 5 septembre.

La cheffe de la diplomatie, Liz Truss, jugée peu convaincante lors du premier débat vendredi, a donné le ton dimanche soir en attaquant frontalement dès ses premières interventions son ancien collègue au gouvernement Rishi Sunak, l’accusant d’avoir mené le pays à la « récession » en augmentant les taxes quand il était chargé des Finances. L’ex-ministre de la Défense Penny Mordaunt a aussi attaqué l’ancien Chancelier de l’échiquier sur le sujet, elle qui a suggéré d’emprunter pour faire face à la crise du coût de la vie qui étrangle les ménages britanniques, avec une inflation record à 9,1 % en mai.

Liz Truss, la candidate des pro-Johnson

« C’est du socialisme », a riposté Rishi Sunak. « Même [l’ancien chef de l’opposition] Jeremy Corbyn ne serait pas allé si loin ! », a-t-il lancé, retournant ainsi un qualificatif qui lui avait été accolé par un fidèle de Boris Johnson. Liz Truss et Rishi Sunak sont à couteaux tirés depuis le début de la campagne. La candidate de 46 ans est la coqueluche du camp Johnson, qui est convaincu que Rishi Sunak attendait son heure depuis des mois avant de démissionner le 4 juillet, précipitant la chute du Premier ministre. Ce que les partisans de Rishi Sunak démentent.

En passant à l’offensive, Liz Truss a tenté de combler son retard, après avoir été lors des deux premiers tours de vote reléguée en troisième place derrière Penny Mordaunt et Rishi Sunak, dont la présence en finale ne semble guère faire de doute. Selon un sondage Opinium auprès d’un millier de personnes dimanche soir, Rishi Sunak a réalisé la meilleure performance (24 % des sondés), devant Tom Tugendhat (19 %), Penny Mordaunt (17 %), Liz Truss (15 %) et Kemi Badenoch (12 %).