Grèce : Un avion cargo s'écrase, tuant les huit membres d'équipage sur le coup

DRAME L'Antonov 12, propriété d'une compagnie ukrainienne meridian LTD, transportait environ 11 tonnes d'armements à destination du Bangladesh

20 Minutes avec AFP
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Les huit membres d'équipage de l'avion sont morts dans le crash.
Les huit membres d'équipage de l'avion sont morts dans le crash. — Giannis Papanikos/AP/SIPA

La tragédie s’est produite dans le nord de la Grèce. Un avion cargo Antonov s’est écrasé samedi soir près de la localité de Paleochori Kavalas, tuant les huit membres d’équipage, a déclaré dimanche le ministre serbe de la Défense Nebojsa Stefanovic.

L’Antonov 12, propriété d’une compagnie ukrainienne meridian LTD, transportait environ 11 tonnes d'armements, notamment des mines de mortier éclairantes, à destination du Bangladesh, a précisé le ministre.

Une transaction « en accord avec les règles internationales »

« Quant à l’identité de l’équipage je pense qu’ils sont aussi ukrainiens mais nous n’avons pas d’informations à ce sujet, ils ne sont pas serbes », a précisé Nebojsa Stefanovic lors d’une conférence de presse.

L’avion a décollé de l’aéroport de Nis (sud de la Serbie) samedi vers 20h40. L’exportateur de ces armements est la compagnie serbe privée Valir. Le ministre a insisté sur le fait qu’il s’agissait d’une transaction convenue avec le ministère de la Défense du Bangladesh « en accord avec les règles internationales ».

Un vol qui n’était pas à destination de Kiev

« Malheureusement certains médias ont spéculé sur le fait que ce vol transportait prétendument des armements à destination de l'Ukraine ce qui est complètement faux », a-t-il déclaré. Depuis 2016, date à partir de laquelle chaque commande d’armement est répertoriée sous forme électronique, la Serbie n’a délivré aucune autorisation pour une exportation d’armements quelconque en direction de l’Ukraine ou de la Russie, a indiqué Nebojsa Stefanovic.

Selon le ministre, la majorité des avions-cargos qui transportent des armements sont de production soviétique et en possession de la Russie, la Biélorussie ​et l’Ukraine. La Russie et la Biélorussie étant sous sanctions internationales en raison du conflit en Ukraine, seuls les avions de transport ukrainiens sont actifs et « engagés à travers le monde ».

Demande d’atterrissage d’urgence

« A part le fait qu’ils sont la propriété de compagnies ukrainiennes, aucun autre lien n’existe entre ces marchandises et l’Ukraine », a déclaré le ministre. L’Antonov s’est écrasé samedi soir près de la localité de Paleochori Kavalas. Des témoins ont vu l’avion en feu et entendu des explosions, a rapporté l’agence de presse Athens News.

Selon des informations de presse, l’avion venait de demander une autorisation d’atterrissage d’urgence sur l’aéroport grec de Kavala, mais n’a pas réussi la manœuvre à temps.