Etats-Unis : Que sait-on de la tuerie du 4-Juillet à Highland Park, près de Chicago ?

ENQUETE En ce lundi 4-Juillet férié aux Etats-Unis, et alors que fanfares lycéennes marchaient dans les rues de Highland Park, Robert Crimo a ouvert le feu vers 10h15

M.P. avec AFP
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Une fusillade a fait au moins sept et une quarantaine de blessés lors d'un défilé près de Chicago pour la fête nationale américaine du 4-Juillet.
Une fusillade a fait au moins sept et une quarantaine de blessés lors d'un défilé près de Chicago pour la fête nationale américaine du 4-Juillet. — Mark Borenstein / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP
  • Armé d’un fusil puissant, Robert – dit « Bobby » – Crimo a tiré sur la foule réunie à Highland Park, près de Chicago (Etas-Unis), pour assister au traditionnel défilé du 4-Juillet. Sept personnes sont mortes et une quarantaine d'autres ont été blessées.
  • Robert Crimo a été interpellé « sans incident » lundi soir et se disant « choqué », le président démocrate Joe Biden a promis dans un communiqué de « ne pas abandonner la lutte contre l’épidémie de violence par armes à feu ».
  • 20 Minutes fait le point sur ce nouveau bain de sang, survenu juste après celui de l’école primaire d’Uvalde au Texas durant lequel 21 personnes sont mortes, dont 19 enfants.

La police a interpellé le suspect de la tuerie par armes à feu ayant fait, lundi, au moins sept morts et une quarantaine de blessés lors d’un défilé près de Chicago pour la fête nationale américaine du 4-Juillet. 20 Minutes fait le point sur ce drame, dans un pays encore sous le choc d’une récente série de meurtres de masse avec armes à feu, qui a eu lieu à Highland Park, dans le nord des Etats-Unis.

Que s’est-il passé lundi à Chicago lors du défilé de la fête d’indépendance américaine. ?

En ce lundi férié, des centaines de personnes, dont de nombreuses familles avec enfants, avaient pris place sur les trottoirs de Highland Park pour assister, comme dans tous les Etats-Unis, au traditionnel défilé de la fête d’indépendance américaine. Alors que des fanfares lycéennes marchaient dans les rues, une rafale de tirs a retenti vers 10h15.

Armé d’un fusil puissant, Robert – dit « Bobby » – Crimo a tiré sur la foule réunie dans cette ville de banlieue cossue de 30.000 habitants, située sur les rives du lac Michigan. D’après les premiers éléments de l’enquête, l’homme de 22 ans a tiré depuis le toit d’un commerce, accessible par un escalier de secours. « Il était très discret et difficile à voir », a décrit Christopher Covelli, porte-parole de la police du comté.


Le jeune homme a tiré plus de 70 fois, faisant sept morts, selon un bilan de la police. Au moins 35 blessés, âgés de 8 à 85 ans, ont été pris en charge par les secours et certains, dont au moins un enfant, se trouvaient dans un état critique, selon un responsable hospitalier. « On a entendu environ 50 coups de feu, on a tous pensé qu’il s’agissait de feux d’artifice », a commenté sur CNN Zoé, une femme témoin du drame. Décrivant la « panique, avec des gens qui tombaient les uns après les autres », elle a précisé s’être cachée derrière une poubelle avant de se mettre à l’abri dans un sous-sol. En sortant, elle a raconté avoir découvert « un champ de bataille ».

Qui est le suspect, Robert – dit « Bobby » – Crimo ?

La police a rapidement identifié le suspect. Il s’agit de Robert – dit « Bobby » – Crimo, âgé de 22 ans et « originaire de la région ». Le jeune homme a pris la fuite, mais son fusil, « puissant », a été retrouvé sur place par la police.

Les forces de l’ordre ont immédiatement diffusé la photo du jeune homme diaphane, au visage émacié et tatoué. Un porte-parole, Christopher Covelli, a d’emblée averti : l’individu était « considéré comme armé et très dangereux ».

Robert Crimo, 22 ans, auteur de la fusillade ayant fait lundi au moins six morts et 26 blessés lors d'un défilé près de Chicago le 4 juillet 2022.
Robert Crimo, 22 ans, auteur de la fusillade ayant fait lundi au moins six morts et 26 blessés lors d'un défilé près de Chicago le 4 juillet 2022. - City of Highland Park / AFP

Robert – dit « Bobby » – Crimo disposait de plusieurs pages sur Internet, sur lesquelles il était présenté comme un musicien de Chicago surnommé « Awake the rapper ». D’après un média américain, ses publications étaient parfois violentes et faisaient référence à des armes et des fusillades. Ses comptes sur YouTube et autres réseaux sociaux n’étaient pas consultables lundi soir.

D’après le journal local Chicago Tribune, une video postée il y a huit mois montre, elle, un jeune homme dans une chambre à coucher et une salle de classe avec des affiches d’un tireur et des gens se faisant tirer dessus. Un commentaire audio l’accompagne : « J’ai besoin de tout simplement le faire », puis « c’est ma destinée. Tout m’a mené à cela. Rien ne peut m’arrêter, pas même moi-même ».

Comment le suspect a-t-il été interpellé ?

Lundi soir, après le drame, des centaines de policiers se sont lancées à la recherche du suspect. Les autorités, qui ont déployé un énorme dispositif sécuritaire avec des véhicules blindés et des renforts fédéraux, le soupçonnaient de circuler à bord d’une Honda grise. C’est finalement après une brève poursuite en voiture, que Robert Crimo a été interpellé « sans incident », a indiqué lundi soir à la presse Lou Jogmen, chef de la police de Highland Park.

L’attaque de Philadelphie a-t-elle un lien avec celle de Highland Park ?

Les festivités ont immédiatement été suspendues dans plusieurs villes des environs de Highland Park, qui ont également fermé leurs plages et appelé la population à la plus grande prudence. Une fusillade s’est cependant produite pendant un feu d’artifice à Philadelphie. Deux policiers ont été blessés par balle, a indiqué la chaîne CBS News, qui a diffusé une vidéo filmée depuis un gratte-ciel montrant une foule se dispersant en courant précipitamment.

Les circonstances de cet incident ne sont pas connues à ce stade et aucun élément ne permet de faire un lien avec la tuerie de Highland Park. La police locale n’était pas joignable immédiatement.

Comment ont réagi les autorités et le président Joe Biden ?

La tragédie a immédiatement ravivé le débat sur les armes à feu, dont près de 400 millions sont en circulation aux Etats-Unis. « C’est accablant qu’une fête en l’honneur de l’Amérique soit sabotée par un fléau typiquement américain, a commenté le gouverneur démocrate de l’Illinois J.B. Pritzker. La seule liberté que nous refusons à nos citoyens est de vivre sans la peur quotidienne des armes à feu. »

Se disant « choqué », le président démocrate Joe Biden a pour sa part promis dans un communiqué de « ne pas abandonner la lutte contre l’épidémie de violence par armes à feu » après ce nouveau bain de sang.

Les Etats-Unis sont encore sous le choc d’une série de tueries, dont l’une dans une école primaire d’Uvalde au Texas a fait 21 morts dont 19 enfants le 24 mai. Le pays est plus généralement confronté à une hausse des violences par armes à feu, avec plus de 22.400 personnes tuées depuis le début de l’année, selon le site Gun Violence Archive, qui inclut les suicides dans ses données.