Alpes : Un accident sur le glacier de Marmolada fait au moins six morts et huit blessés

MONTAGNE Un bilan encore provisoire dans cet accident survenu au Nord de l'Italie

20 Minutes avec AFP
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Illustration du glacier de Marmolada.
Illustration du glacier de Marmolada. — GUIDO BERNARD/AP/SIPA

Un énorme bloc s’est détaché dimanche du glacier de la Marmolada dans les Alpes du nord de l’Italie, faisant au moins six morts et huit blessés, ont annoncé les services de secours.

Six morts et huit blessés au moins

La porte-parole des secours, Michela Canova, a indiqué à l’AFP en début de soirée que le bilan, initialement de cinq morts, était monté à « six victimes confirmées ».

Huit blessés sont également à déplorer, a-t-elle annoncé, sans donner de précisions sur la nationalité des victimes. Selon les médias italiens, des ressortissants étrangers faisaient partie des cordées emportées par l’avalanche. Le responsable de la protection civile dans la province de Vénétie, Gianpaolo Bottacin, a également évoqué « des disparus » sur son compte Facebook.

Le chef du gouvernement italien Mario Draghi a adressé dans un message sur Twitter « ses plus sincères condoléances » aux victimes et à leurs familles.

Une catastrophe lié aux températures record

Plusieurs hélicoptères ont été déployés pour participer aux opérations de secours et surveiller l’évolution de la situation. Cet effondrement est survenu au lendemain d’un record de température au sommet du glacier, dix degrés.

L’effondrement de la Marmolada « est la conséquence des conditions météorologiques actuelles, c’est-à-dire un épisode de chaleur précoce qui coïncide avec la problématique du réchauffement climatique », a expliqué à l’AFP le professeur Massimo Frezzotti, du département des sciences de l’université Rome 3.

« D’après ce que l’on peut voir sur les images, l’effondrement a été significatif. On voit qu’il y a une grande quantité d’eau parce que la fonte s’est accélérée dans les Alpes. Nous avons connu un hiver extrêmement aride, avec un déficit de précipitations de 40 à 50 %. Les conditions actuelles du glacier correspondent à la mi-août, pas à début juillet », selon le chercheur.

« Une avalanche de neige, de glace et de roche »

La porte-parole des secours a décrit « une avalanche de neige, de glace et de roche qui sur son passage a touché la voie d’accès au moment où s’y trouvaient plusieurs cordées, dont certaines ont été emportées ». « Le nombre définitif d’alpinistes impliqués n’est pas encore connu », a-t-elle ajouté.

Selon le département de protection civile de la région Vénétie (nord-est), toute proche, « toutes les équipes de secours alpin de la zone ont été mobilisées », y compris des unités cynophiles.

Le glacier s’est effondré près du lieu-dit Punta Rocca, le long de l’itinéraire normalement emprunté pour atteindre son sommet.

Des images filmées depuis un refuge voisin de la catastrophe montrent la neige mêlée de roche dévaler les pentes de la montagne dans un buit fracassant. D’autres images reprises par des touristes sur leur portable montrent de loin la langue grisâtre de l’avalanche emporter tout sur son passage. Cet effondrement du glacier est survenu au lendemain d’un record de température atteint au sommet du glacier : dix degrés. Selon des experts cités par le quotidine Il Corriere della Sera, de nouveaux écroulements de glace sont à craindre.

Le glacier de la Marmolada est le plus grand glacier des Dolomites, une chaîne montagneuse du nord de l’Italie faisant partie des Alpes. Situé dans la province autonome de Trente, il donne naissance à la rivière Avisio et surplombe le lac de Fedaia.

Selon le rapport du Giec paru le 1er mars, la fonte des glaces et neiges est l’une des dix menaces majeures causées par le réchauffement climatique, perturbant les écosystèmes et menaçant certaines infrastructures. Selon le Giec, les glaciers en Scandinavie, en Europe centrale et dans le Caucase pourraient perdre 60 à 80 % de leur masse d’ici à la fin du siècle. La vie traditionnelle de peuples comme les Sami en Laponie, qui pratiquent l’élevage des rennes, est déjà perturbée.