Royaume-Uni : L’Ecosse veut organiser un référendum « consultatif » sur son indépendance

TERRITOIRE Malgré le refus du gouvernement britannique, la Première ministre écossaise veut organiser ce vote en octobre 2023

M.d.F. avec AFP
— 
Les partisans de l'indépendance écossaise assistent à un rassemblement à Glasgow, en Écosse, le samedi 1er mai 2021.
Les partisans de l'indépendance écossaise assistent à un rassemblement à Glasgow, en Écosse, le samedi 1er mai 2021. — Renee Graham/AP/SIPA

Les Ecossais de nouveau appelés à voter pour leur indépendance ? « Je peux annoncer que le gouvernement écossais propose que le référendum sur l’indépendance se tienne le 19 octobre 2023 », a déclaré  la Première ministre écossaise Nicola Sturgeon au parlement local ce mardi. Mais pour l’organiser, la cheffe du parti indépendantiste SNP, va devoir obtenir l’accord du gouvernement britannique. Or, ce dernier s’y oppose fermement.

Les Ecossais avaient déjà été consultés sur le sujet en 2014, et avaient voté à 55 % pour rester au sein du Royaume-Uni. S’appuyant sur ce vote précédent, le Premier ministre britannique Boris Johnson soutient qu’un tel référendum ne peut se produire « qu’une fois par génération ».

Le Brexit a changé la donne

Le SNP estime cependant que le Brexit a changé la donne, les Ecossais s’y étant opposés à 62 %. L’objectif du SNP est que l’Ecosse rejoigne l’Union européenne en tant qu’Etat indépendant. Nicola Sturgeon s’est dite prête à négocier avec Boris Johnson mais a averti qu’elle ne permettrait pas que « la démocratie écossaise soit prisonnière de Boris Johnson ou de n’importe quel Premier ministre ».

Avant cette allocution, Boris Johnson a répété son attachement à l’unité du royaume. « Nous pensons certainement que notre plan pour une économie plus forte fonctionne mieux lorsque le Royaume-Uni est uni que lorsqu’il ne l’est pas », a déclaré mardi le dirigeant conservateur à la télévision britannique en marge du G7 en Allemagne.