Philippines : L'épave d'un navire américain de la Seconde Guerre mondiale retrouvée à près de 7.000 mètres de profondeur

HISTOIRE L’ USS Samuel B Roberts a coulé le 25 octobre 1944 au cours d’une bataille entre les forces américaines et japonaises

20 Minutes avec agences
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L'épave de l'« USS Samuel B Roberts » a été localisée au large des Philippines à près de 7.000 mètres de profondeur.
L'épave de l'« USS Samuel B Roberts » a été localisée au large des Philippines à près de 7.000 mètres de profondeur. — AP/SIPA

C’est l’épave la plus profonde jamais localisée. Un destroyer de la marine américaine, coulé pendant la Seconde Guerre mondiale, a été retrouvé à 6.895 mètres de profondeur au large des Philippines. Un submersible avec équipage a filmé, photographié et inspecté la coque endommagée du USS Samuel B Roberts au cours d’une série de plongées pendant huit jours, a indiqué la société texane Caladan Oceanic, spécialisée dans les technologies sous-marines. Des images montrent ainsi les trois tubes d’un lanceur de torpilles et le support de canon du bateau.

Le Sammy B a sombré pendant la Bataille de Leyte, au large de l’île de Samar, le 25 octobre 1944. Les forces américaines tentaient de libérer les Philippines, alors colonie des Etats-Unis sous occupation japonaise. Ce jour-là, quatre autres navires américains ont été coulés.


Une équipe spécialisée dans la recherche d’épaves

« Ce petit navire a affronté les meilleurs éléments de la marine japonaise, les combattant jusqu’au bout », a expliqué sur Twitter le fondateur de Caladan Oceanic, Victor Vescovo. Selon les archives de la marine américaine, l’équipage du Sammy B « a flotté pendant près de trois jours en attendant d’être secouru, de nombreux survivants succombant à leurs blessures et aux attaques de requins ». Sur les 224 membres d’équipage, 89 sont morts.

A noter que l’équipe de Victor Vescovo avait déjà repéré en 2021 le USS Johnston, qui repose à près 6.500 mètres, et était jusque-là l’épave connue la plus profonde. L’équipe cherche aussi le USS Gambier Bay à plus de 7.000 mètres de profondeur, mais n’a pas encore réussi à le localiser. A titre de comparaison, l’épave du Titanic repose à près de 4.000 mètres de profondeur.