Variole du singe : Le seul laboratoire à fabriquer le vaccin, paré à satisfaire la demande

VACCIN Le laboratoire possède pourtant une seule usine de production

20 Minutes avec AFP
— 
Illustration de la variole du singe.
Illustration de la variole du singe. — PPE/Beijersbergen/SIPA

Seul laboratoire à fabriquer un vaccin déjà homologué spécifiquement contre la variole du singe, le danois Bavarian Nordic a vu les commandes s’envoler avec la flambée du virus, mais assure pouvoir toutes les honorer.

« L’homologation (des autorités sanitaires américaines) reçue en 2019 (…) est subitement devenue très, très pertinente pour la santé internationale », sourit, au siège de la biotech dans le port de Copenhague, son vice-président Rolf Sass Sørensen.

Une nouvelle pandémie ?

Surpris de la propagation de la maladie hors des onze pays d’Afrique de l’Ouest et centrale où elle est endémique, M. Sass Sørensen assure néanmoins pouvoir faire face à la demande, même avec une seule usine de production.

« Avec la demande actuelle, nous pouvons facilement approvisionner le marché mondial. Nous avons quelques millions de doses en vrac, nous pouvons les mettre en flacon et assurer que l’épidémie actuelle est traitée », explique-t-il.

Plusieurs millions de doses

Bavarian Nordic a une capacité annuelle de production de 30 millions de doses dans son usine au nord de la capitale nordique.

Son vaccin antivariolique est un sérum de 3e génération, à savoir un vaccin vivant non réplicatif (ne se répliquant pas dans l’organisme humain), commercialisé sous le nom d’Imvanex en Europe où il est autorisé depuis 2013, de Jynneos aux États-Unis et d’Imvamune au Canada.

Des stocks jusqu’en Europe

Indiqué tout d’abord contre la variole chez les adultes, une maladie considérée comme éradiquée depuis une quarantaine d’années, le traitement nécessite deux doses.

Selon M. Sass Sørensen, le vaccin est « en stock dans de nombreux pays » et il peut être appliqué avant ou après avoir été exposé à la maladie. « Si vous êtes vacciné quelques jours après avoir été exposé, vous pouvez également être protégé », souligne-t-il.

Après avoir décroché le feu vert des autorités américaines il y a trois ans, Bavarian Nordic travaille à l’extension de son homologation européenne pour la variole du singe. De premières livraisons sont attendues d’ici fin juin pour les pays prioritaires, ont indiqué les autorités européennes.