Etats-Unis : Amazon va lancer la livraison par drone dans une ville californienne

COMMERCE Le géant du commerce en ligne va permettre aux habitants de Lockerford de recevoir « plus tard cette année » des produits dans un paquet d’un poids maximum de 2,26 kg

20 Minutes avec AFP
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Un drone délivrant une commande au Texas, à El Paso le 20 novembre 2020 (illustration).
Un drone délivrant une commande au Texas, à El Paso le 20 novembre 2020 (illustration). — AFP

Le monde du commerce va bientôt vivre une petite révolution en Californie. Amazon prévoit en effet de lancer cette année dans cet Etat américain son service de livraisons par drone, baptisé Prime Air, un mode de transport des marchandises sur lequel des start-up et grands groupes, comme Walmart, travaillent depuis des années. Le géant du commerce en ligne compte passer des tests à la pratique à Lockerford, une ville californienne, a annoncé le groupe lundi.

« Plus tard cette année (…) les résidents vont pouvoir s’inscrire pour se faire livrer par drone gratuitement », a indiqué Amazon, sans plus de précision sur la date. L’entreprise attend encore le feu vert des autorités. Les consommateurs pourront choisir « entre des milliers de produits de tous les jours » qui seront déposés par le drone dans leur jardin.

Un paquet de la taille d’une « grosse boîte à chaussures »

Leurs retours d’expérience doivent servir à perfectionner le service, qu’Amazon espère faire passer à grande échelle pour « répondre aux besoins des clients partout ». Le groupe a en outre expliqué avoir créé une douzaine de prototypes avant de parvenir à un modèle qui peut identifier et éviter les obstacles, tant statiques que mobiles, des cheminées aux autres appareils aériens et animaux de compagnie.

« La plupart des drones n’ont pas cette capacité (…) et nécessitent des observateurs pour les aider à éviter les risques. Ils peuvent être déployés assez rapidement, mais restent limités à un petit rayon d’opération », selon Amazon. Les drones de Prime Air pourront porter jusqu’à 5 livres (2,26 kg) de produits dans un paquet de la taille d’une « grosse boîte à chaussures », et parcourir jusqu’à 24 km.

Fin mai, le géant américain de la grande distribution Walmart avait annoncé l’expansion de son service de livraisons par drone, prévoyant de le rendre disponible dans 34 sites aux Etats-Unis d’ici à la fin de l’année. Les drones seront opérationnels dans six Etats américains (Arizona, Arkansas, Floride, Texas, Utah et Virginie) avec la possibilité d’atteindre jusqu’à 4 millions de foyers et d’assurer plus d’1 million de livraisons par an, avait précisé l’entreprise.

Les clients de Walmart pourront commander leurs marchandises entre 8 heures et 20 heures et, moyennant des frais de livraison de 3,99 dollars (3,83 euros) par commande, se les verront remettre par voie aérienne en l’espace d’une demi-heure. Chaque livraison de Walmart pourra peser jusqu’à 4,5 kg. Walmart, qui cherche à se positionner comme le leader de ce service, utilisera les appareils et la technologie de la start-up DroneUp.