Nigeria : Des hommes armés tuent de nombreux fidèles dans l’attaque d’une église

FUSILLADE Une insurrection djihadiste fait rage depuis douze ans dans le pays

20 Minutes avec AFP
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Des agents du contre-terrorisme au Nigeria.
Des agents du contre-terrorisme au Nigeria. — Ben Curtis/AP/SIPA

Des hommes armés ont attaqué dimanche une église catholique dans l’État d’Ondo, dans le sud-ouest du Nigeria, tuant de « nombreux » fidèles, selon le gouvernement et la police.

Cette attaque s’est produite pendant l’office du matin à l’église catholique St Francis dans la ville d’Owo, dans le sud-ouest du Nigeria, habituellement épargné par les djihadistes et les bandes criminelles actifs dans d’autres régions du pays.

Une attaque encore sans revendication

La responsabilité de l’attaque n’a pas été revendiquée. Ses motivations et son bilan n’étaient pas connus dans l’immédiat, mais le président Muhammadu Buhari a condamné le « meurtre odieux de fidèles ».

Le gouverneur de l’État d’Ondo, Oluwarotimi Akeredolu, a appelé dans son communiqué les forces de sécurité à retrouver les assaillants après cette « attaque ignoble et satanique ».

Un bilan incertain

Selon la porte-parole de la police de l’État, Ibukun Odunlami, ils ont attaqué l’église munis d’armes à feu et d’explosifs. « Il est encore tôt pour dire exactement combien de personnes ont été tuées. Mais de nombreux fidèles ont perdu la vie tandis que d’autres ont été blessés dans l’attaque », a-t-elle déclaré.

Un témoin, qui n’a donné que son prénom, Abayomi, a déclaré qu’au moins 20 fidèles avaient péri dans l’attaque. « Je passais dans le quartier quand j’ai entendu une forte explosion et des coups de feu à l’intérieur de l’église », a-t-il dit. Il ajoute avoir aperçu au moins cinq hommes armés à l’intérieur de l’église avant de s’enfuir pour se mettre en sécurité.

L’armée nigériane est déployée sur de nombreux fronts pour tenter d’enrayer l’insécurité dans le pays. Une insurrection djihadiste fait rage depuis 12 ans dans le Nord-Est, les gangs de pilleurs et de kidnappeurs terrorisent le nord-ouest et centre, tandis que le sud-est est le théâtre de mouvements séparatistes.