Un ferry prend feu Aux Philippines, au moins 7 morts et des dizaines de blessés

DRAME Les passagers ont dû sauter à l’eau pour échapper aux flammes

20 Minutes avec agences
— 
L'épave du Mercraft 2 après l'incendie qui a fait au moins 7 morts aux Philippines.
L'épave du Mercraft 2 après l'incendie qui a fait au moins 7 morts aux Philippines. — /AP/SIPA

Au moins sept personnes sont mortes et 120 ont été sauvées ce lundi aux Philippines après l’incendie d’un ferry qui a forcé des passagers à sauter par-dessus bord, ont annoncé des gardes-côtes et des témoins. Le feu s’est déclaré sur le Mercraft 2, qui transportait 134 passagers et membres d’équipage de l’île de Polillo jusqu’à Real, dans la province de Quezon, sur l’île principale de Luzon.

Les recherches pour trouver des survivants étaient en cours cette nuit. Au moins 23 personnes ont été hospitalisées, notamment le capitaine du ferry, selon les gardes-côtes.



Une explosion et le chaos

« Nous avons entendu une explosion », a témoigné Kycel Pineda, 18 ans, qui se trouvait à bord d’un autre ferry. « Quand nous avons vu le bateau, il était déjà en feu et les passagers étaient déjà dans l’eau », a ajouté la lycéenne.

Une épaisse fumée noire s’échappait du bateau en flammes, selon des photos publiées par les gardes-côtes. Des personnes munies de gilets de sauvetage s’accrochaient à des bouées dans l’eau. Certaines ont été secourues par d’autres ferries.

L'incendie semble s’être déclaré dans la salle des machines, a indiqué M. Balilo. Il a été maîtrisé et l’épave du Mercraft 2 calcinée a été remorquée. Une enquête a été ouverte.

Les sept personnes décédées se seraient noyées

« Nous avons pu secourir 40 survivants », a déclaré le capitaine Brunette Azagra, dont le navire se trouvait à 500 mètres du Mercraft lorsque le feu s’est déclaré. « Ils ont eu de la chance parce que nous venions aussi de Polillo. Ils nous ont dépassés, mais nous étions juste à côté », a affirmé Brunette Azagra à une radio locale.

Le bateau se trouvait à environ sept kilomètres du port, a précisé Ricky Poblete, en charge de la gestion des catastrophes dans la ville de Real. Selon ses informations, les sept personnes décédées se sont noyées.

Des photos publiées sur la page Facebook des garde-côtes montrent un survivant allongé sur une civière et transporté hors d’un ferry. L’archipel des Philippines compte plus de 7.000 îles. Souvent, les bateaux ne répondent pas à la réglementation en vigueur et dépassent leur capacité de transport maximale, et les accidents sont fréquents.